Die lebensrettende Kraft des Zwecks

Nietzsche sagte: "Wer ein Warum hat, für das er leben kann, kann fast jedes Wie ertragen."

Vor zwei Jahren habe ich diese Theorie getestet.

Ich war immer depressiv. Ich muss mit einer überaktiven Amygdala und einem mangelhaften präfrontalen Kortex aus dem Mutterleib hervorgegangen sein - eine kreative Gehirnverdrahtung, die Panik und Traurigkeit erzeugt. In der vierten Klasse wurde ich fast ins Krankenhaus eingeliefert, weil ich einfach nicht aufhören konnte zu weinen.

Seit Dezember 2008, als der Markt zusammenbrach, war ich jedoch nicht mehr in der Lage gewesen, in das Land der Lebenden aufzutauchen und Dinge wie die Kinder von der Schule abzuholen und an Orten wie Schwimmübungen zu sein, ohne ständige Todesgedanken zu hören (“ Ich wünschte ich wäre tot “). Sie waren hartnäckig, laut und verrückt.

Fünf Jahre lang probierte ich unzählige Medikamentenkombinationen aus, sah alle paar Wochen meinen Psychiater, arbeitete mit einem Therapeuten zusammen und schwamm jeden Tag zweieinhalb Meilen. Trotzdem habe ich Todesmathematik gemacht - die Art der Arithmetik, bei der Sie das Alter aller verstorbenen Vorfahren addieren und diese Zahl durch die Anzahl der Vorfahren dividieren, um das mittlere Todesalter zu erhalten - die Zahl, die bestimmt, wie lange Sie haben zum durchhalten.

Also habe ich den ganzheitlichen Weg ausprobiert. Ich arbeitete mit einem funktionierenden Arzt zusammen und verbrachte vier Monate meines Schreibgehalts mit 20 verschiedenen Tests, um die zugrunde liegende Ursache meiner Depression zu finden. Ich habe Milchprodukte, Gluten, Koffein und Zucker aus meiner Ernährung gestrichen. Ich begann ein probiotisches, flüssiges Vitamin D und B-12, GABA, L-Theanin, SAMe und 15 andere Arten von Vitaminen und Nahrungsergänzungsmitteln einzunehmen.

Ich habe zweimal pro Woche 90 Minuten Bikram Yoga gemacht. Ich nahm am achtwöchigen MBSR-Programm (Mindfulness-Based Stress Reduction) im Krankenhaus teil und begann jeden Tag 45 Minuten lang zu meditieren. Eines Morgens kurz nach meinem letzten Unterricht im Frühjahr 2014 waren meine Todesgedanken schlimmer als je zuvor.

"WANN? Sag mir einfach, wann ich sterben kann? "

Ich versuchte sie gehen zu lassen, während ich meditierte, meinen Grünkohl-Ananas-Smoothie schluckte und mich für meinen Lauf streckte.

"WANN?"

Ich eilte zur Tür hinaus, bevor meine Tochter meine Tränen sehen konnte.

"Zweiundachtzig. Das war die letzte Nummer, die ich mir ausgedacht habe. “

"In neununddreißig Jahren?!?"

Ich rannte und rannte und als ich am Hospital Point der Naval Academy ankam - einem Felsweg, der an den Severn River grenzt - hielt ich an und stieß ein tiefes Jammern von einem Ort aus, von dem ich nicht wusste, dass er in mir existiert. Ein roher und unverarbeiteter Schmerz trat auf.

Und dann habe ich zugestanden. "Ich gebe auf!" Ich schrie zu Gott. „Ich gebe es auf, nicht sterben zu wollen. Ich gebe es auf, aus diesem Leben irgendeine Art von Freude zu wollen. Genau hier, genau jetzt, gebe ich dir immer eine Unze meines Seins. Benutze mich einfach, um einer anderen Person zu helfen, dieser Art von Qual zu entkommen. “

Es gab einige Momente des Friedens. Die Art von köstlichem Gleichmut inmitten von Symptomen, die die Bestsellerautorin Toni Bernhard in ihrem Buch beschreibt Wie man krank ist. Und ich wusste, dass ich über meine Antwort gestolpert war.

Es war keine Kombination von Medikamenten, die mich retten könnte, obwohl die richtige Mischung mir helfen könnte, stabil zu bleiben. Das Gegenmittel war keine spezifische Diät oder Meditationspraxis, obwohl beide wichtig sind, um belastbar zu bleiben. Ich musste einfach aus dem Weg gehen und die zerbrechlichen, empfindlichen Teile meines Herzens einem WARUM widmen, und mein WARUM war noch nie so klar wie an diesem frühen Mai-Morgen: um Menschen zu helfen, die unter der gleichen chronischen Behandlung leiden -resistente Depression wie ich, Menschen, die von ständigen Todesgedanken gequält werden.

Später las ich die Worte des Holocaust-Überlebenden und berühmten Psychiaters Viktor Frankl, MD, PhD, im Klassiker: Die Suche des Menschen nach Bedeutung:

Wir dürfen niemals vergessen, dass wir auch dann einen Sinn im Leben finden können, wenn wir mit einer hoffnungslosen Situation konfrontiert sind und einem Schicksal gegenüberstehen, das nicht geändert werden kann. Denn dann geht es darum, das einzigartig menschliche Potenzial von seiner besten Seite zu bezeugen, nämlich eine persönliche Tragödie in einen Triumph zu verwandeln und die Zwangslage in eine menschliche Leistung zu verwandeln. Wenn wir eine Situation nicht mehr ändern können - stellen Sie sich eine unheilbare Krankheit einfach als inoperablen Krebs vor -, müssen wir uns selbst ändern.

Ich wusste, dass das Heilmittel für meine Bitterkeit darin besteht, meinen Schmerz für den Dienst zu nutzen. Ich könnte sogar inmitten meines Leidens Frieden erfahren, wenn ich einen Weg finden könnte, meine blauen Flecken und Wunden zum Wohl anderer zu nutzen. Alles, was ich brauchte, war ein Medium, mit dem ich mich in liebevollem Mitgefühl an andere wenden konnte.

Vor zwei Jahren habe ich ab dieser Woche auf Facebook eine Selbsthilfegruppe für Menschen mit chronischer Depression gegründet, Group Beyond Blue, die mittlerweile über 4000 Mitglieder hat. Einige Monate später startete ich eine neue Online-Community, Project Hope & Beyond, die mittlerweile über 12.000 Mitglieder hat.

Die Forschung unterstützt die Idee, dass es ein Weg zum Frieden sein kann, sich auf eine Sache auszurichten und anderen zu helfen. Laut einer Studie aus dem Jahr 2002 in Pain Management Nursing erlebten Krankenschwestern mit chronischen Schmerzen einen Rückgang ihrer Schmerzintensität und verringerten das Ausmaß an Behinderung und Depression, als sie anfingen, als freiwillige Helfer für andere zu arbeiten, die ebenfalls an chronischen Schmerzen leiden. "Trotz der Herausforderungen überwogen die Belohnungen dieses altruistischen Vorhabens alle Frustrationen, die Freiwillige mit chronischen Schmerzen erlebten", heißt es in der Zusammenfassung.

Dr. Frankls "Logotherapie" basiert auf der Überzeugung, dass die menschliche Natur durch die Suche nach einem Lebenszweck motiviert ist. Wenn wir unsere Zeit und Energie darauf verwenden, den endgültigen Sinn unseres Lebens zu finden und zu verfolgen, können wir unser Leiden überwinden. Das bedeutet nicht, dass wir es nicht fühlen. Die Bedeutung hält unseren Schmerz jedoch in einem Kontext, der uns Frieden gibt.

Ich glaube jetzt fest an Logotherapie, daran, dein Herz in eine Mission zu stecken, die dein Lebenszweck werden kann.

Ich habe im letzten Jahr meine Ernährung geändert, was meiner Meinung nach einen signifikanten Unterschied in meiner Stimmung bewirkt hat. Ich meditiere weiter, schwimme, arbeite mit einem Psychiater und tue alles, um gesund zu bleiben. Ich bekomme immer noch gelegentlich Todesgedanken, besonders wenn ich etwas esse, das aus Zucker oder Weißmehl hergestellt wurde, oder wenn ich zu viele Stunden arbeite. Aber sie sind bei weitem nicht so hartnäckig oder schmerzhaft wie sechs Jahre meines Lebens.

Offensichtlich bin ich nicht geheilt. Ich weiß jedoch, dass sich an diesem Mai-Morgen etwas geändert hat, als ich neben dem Severn River weinte. Ich habe mein WARUM entdeckt.

Setzen Sie das Gespräch in den Depressionsforen von Psych Central oder in Project Hope & Beyond, einer anderen Art von Depressionsgemeinschaft, fort.

Grafik durch die talentierte Anya Getter.

Ursprünglich veröffentlicht auf Sanity Break bei Everyday Health.


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