Die Wissenschaft erklärt, wie wir politische Führer auswählen

Wo auch immer Sie auf der Welt leben, Sie wissen, wie es ist, wenn es Wahlzeit ist. Die Funkwellen und die Werbetafeln werden von den Wahlkandidaten übernommen. Ihr Briefkasten wird jeden zweiten Tag mit Broschüren und Mailern überflutet, während die Zeitungen die meisten Ereignisse außer denen im Zusammenhang mit den Wahlen und den Kandidaten ignorieren.

Wir verschlingen natürlich jede Information, die uns ausgehändigt wird. Schließlich müssen wir über die Kandidaten Bescheid wissen, bevor wir einen Führer auswählen. Aber wie entscheiden wir uns?

Wissenschaftler scheinen entschlüsselt zu haben, was in unserem Gehirn passiert, wenn wir uns zwischen politischen Kandidaten entscheiden müssen. Laut der neuesten Studie muss die Region des lateralen orbitofrontalen Kortex (LOFC) des Gehirns vollständig und normal funktionieren, damit wir fundierte Entscheidungen auf der Grundlage aller Informationen treffen können, die wir bei uns haben. Die Ergebnisse dieser Studie werden sicherlich das Interesse an der Funktionsweise der LOFC-Region wecken. Zu verstehen, warum wir uns so entscheiden, würde viele verschiedene Bereiche interessieren, von Politikern bis zu Vermarktern.

Die LOFC und Entscheidungsfindung

Funktionelle Neuroimaging-Studien des menschlichen Gehirns liefern ein klares Bild davon, wie die LOFC am Entscheidungsprozess beteiligt ist.

Einer Studie zufolge führt die LOFC-Region eine Reihe unterschiedlicher Funktionen aus, die den Entscheidungsprozess kumulativ ausmachen. Die LOFC hilft uns dabei, den affektiven Wert von Reizen zu bewerten, wenn sie unsere Sinne treffen, und die Chancen (falls vorhanden) herauszufinden, Belohnungen zu erhalten, indem wir auf die Reize einwirken. Diese Kodierungsprozesse, die im Gehirn als Reaktion auf Reize stattfinden, führen uns auch dazu, eine Entscheidung zu treffen, indem sie uns helfen, die Werte verschiedener Handlungsoptionen zu bewerten. Wenn wir die potenziellen Risiken und Chancen eines Aktionsplans bewerten können, hilft dies uns bei der Auswahl eines bestimmten Kurses.

Weitere Studien haben die Ergebnisse früherer Experimente zur Rolle der LOFC im Entscheidungsprozess bestätigt. Demnach kann die Schädigung der Region des orbitofrontalen Kortex (OFC) des Gehirns den Entscheidungsprozess auf verschiedene Weise behindern. Dies kann das Individuum unfähig machen, komplexe Entscheidungen zu treffen, nachdem die relativen Werte verschiedener Informationsbits verglichen wurden.

Die Rolle der LOFC bei der politischen Entscheidungsfindung

Eine sachkundige Entscheidung zu treffen, hängt in hohem Maße von unserer Fähigkeit ab, die Vor- und Nachteile unterschiedlicher Informationen abzuwägen und sie zusammenzufügen, um das Gesamtbild wahrzunehmen. Die Rolle der LOFC-Region bei der Erleichterung dieser komplexen Exekutivfunktion geht aus den Ergebnissen von Studien hervor, die an Probanden durchgeführt wurden, die gebeten wurden, die Verdienste mehrerer politischer Kandidaten zu bewerten.

Die Probanden umfassten gesunde Personen, Patienten mit Schäden an ihren LOFC-Regionen und Patienten mit beschädigten Frontalanteilen, aber gesunden LOFC-Regionen. Allen Probanden wurden Fotos von realen Wahlkandidaten gezeigt, aber sie wussten nichts über die Kandidaten, so dass sie die Kompetenz und Attraktivität der Kandidaten nur anhand der Fotos erraten konnten. Gesunde Probanden trafen ihre Abstimmungsentscheidungen auf der Grundlage der wahrgenommenen Kompetenz und Attraktivität. Diejenigen Probanden, die Frontalregionen, aber gesunde LOFCs beschädigt hatten, stützten ihre Abstimmungsentscheidungen auch auf die Kompetenz- und Attraktivitätsbewertungen der Kandidaten. Diejenigen mit beschädigten LOFCs stützten ihre Entscheidungen jedoch nur auf die Attraktivitätsbewertungen der Kandidaten.

Das obige Experiment zeigt, dass eine Beschädigung des LOFC die Fähigkeit einer Person beeinträchtigt, Informationen aus verschiedenen Quellen zu analysieren, bevor eine politische Entscheidung getroffen wird. Wissenschaftler weisen jedoch darauf hin, dass eine Schädigung dieser Region die Fähigkeit einer Person, soziale Merkmale anhand der wahrgenommenen Attraktivität zu bewerten, möglicherweise nicht beeinträchtigt.

Die Ergebnisse der obigen Studie belegen, was Wissenschaftler in all den Jahren erraten hatten - mangels Details wählen die Menschen politische Führer auf der Grundlage einer komplexen Reihe von Faktoren, die über den bloßen Attraktivitätsquotienten der Wahlkandidaten hinausgehen.

Einer Studie zufolge stimmen Menschen nach dem Betrachten von Fotos eher für unbekannte Kandidaten, von denen sie glauben, dass sie positive charakteristische Merkmale mit ihnen teilen. Die wahrgenommenen charakteristischen Merkmale der Kandidaten, die am meisten nicken, sind Offenheit und Transparenz, emotionale Stabilität und Sympathie. Diese Studie zeigt den weitreichenden Einfluss der ersten Eindrücke.

Politische Führer mit Blick auf Macht und Position möchten möglicherweise die Ergebnisse einer anderen Studie zur Kenntnis nehmen. Menschen, die eine Schädigung der OFC-Region ihres Gehirns erlitten haben, sind moralisch tendenziell härter und unflexibler als gesunde Menschen. Die Menschen mit beschädigten OFC-Regionen neigen dazu, „hypermoralische“ Tendenzen aufzuweisen. Diese Personen bestrafen Straftäter härter als Personen mit gesunden OFC-Regionen für Straftaten, die unter ähnlichen Umständen und mit gleichem Schweregrad begangen wurden. Also politische Führer, Sie wissen, was zu tun ist; Stellen Sie sicher, dass Sie ein einwandfreies öffentliches Image haben und sich in Ihrem persönlichen Leben ehrenhaft verhalten.

OFC und wirtschaftliche Entscheidungsfindung

Wissenschaftler haben jetzt den neuronalen Mechanismus der Entscheidungsfindung entschlüsselt. Sie haben auch entdeckt, dass das OFC eine Rolle spielt, selbst wenn wir im Einkaufszentrum oder im Lebensmittelgeschäft sind. Der wirtschaftliche Entscheidungsprozess ist ein komplexer Prozess, bei dem der Einzelne die relativen Werte (sprich: Belohnungen) verschiedener Waren bewerten und herausfinden muss, wie viel Geld er bereit ist, sich für den Kauf eines bestimmten Artikels zu trennen. Vermarkter suchen daher wahrscheinlich nach Wissenschaftlern, um herauszufinden, wie genau das menschliche Gehirn zukünftige Belohnungen berechnet und warum sie bereit sind, für bestimmte Waren mehr zu zahlen als für andere.

Abgesehen von dem Wissen, dass die LOFC eine Rolle bei komplexen Entscheidungsprozessen spielt, ist den Wissenschaftlern noch unklar, welche Rolle die anderen Regionen des Gehirns bei der Berechnung des Werts verschiedener Aktionspfade und Entscheidungsoptionen spielen. Sobald dies der Fall ist, hoffen Therapeuten, Berater und Psychiater, dass sie das menschliche Verhalten genauer vorhersagen können, insbesondere bei Personen, die einen Hirnschaden erlitten haben.

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Dieser Gastartikel erschien ursprünglich im preisgekrönten Blog für Gesundheit und Wissenschaft und in der Community zum Thema Gehirn, BrainBlogger: Wie wählen wir unsere politischen Führer aus?