Die Geheimnisse des Schlafes erklärt

Wir wissen, dass wir es brauchen. Wenn wir es nicht bekommen, sind wir verärgert, haben Konzentrationsprobleme, neigen dazu, zu viel zu essen und machen eher Fehler. Angesichts der vielen anspruchsvollen Zeitpläne, schlechten Gewohnheiten oder Schlafstörungen bekommen wir jedoch nicht immer genug.

Was passiert also in diesen kostbaren Stunden, wenn wir schlafen? Ist es wirklich eine Zeit der Wiederherstellung für unser Gehirn? Und ist es möglich, dass es mehr als das ist?

Was in unserem Gehirn passiert, während wir schlafen, ist eine Frage, die die Neurowissenschaftlerin Penelope Lewis zu beantworten versucht.

Lewis leitet das Schlaf- und Gedächtnislabor an der Universität von Manchester in England. In ihrem neuen Buch Die geheime Welt des Schlafes: Die überraschende Wissenschaft des Geistes in RuheSie diskutiert, wie Schlaf das Gedächtnis stärkt, das, was sie als „Frühjahrsputz“ bezeichnet, für das Gehirn bereitstellt und eine Rolle bei Depressionen spielt.

Wie Schlaf das Gedächtnis stärkt

Haben Sie jemals eine Erfahrung gemacht, in der Sie eine bestimmte Fähigkeit üben, beispielsweise Klavier spielen, Golfschwung oder eine neue Sprache? Sie gehen müde ins Bett und wachen auf, um festzustellen, dass Sie sich verbessert zu haben scheinen. Sie können das Klavierstück flüssiger spielen, Ihr Golfschwung hat sich gerade ausgerichtet oder die Wörter in der neuen Sprache kommen leichter.

Was passiert, wenn wir schlafen, sagt Lewis in einem Interview im National Public Radio, ist, dass "die neuronalen Reaktionen in Ihrem Gehirn, die mit Dingen verbunden sind, die Sie kürzlich erlebt haben, spontan wiederholt oder, wie wir sagen," reaktiviert "werden, während Sie" schlafe wieder. "

Und diese Reaktivierung im Schlaf stärkt unser Gedächtnis. Unser Gehirn übt praktisch, während wir schlafen. Nehmen wir zum Beispiel das Klavierspielen. Wenn Sie tagsüber Ihre Finger bewegen, um ein bestimmtes Stück zu spielen, werden die zugehörigen motorischen Bereiche Ihres Gehirns im Schlaf aktiv.

Laut Lewis beginnt die neurowissenschaftliche Untersuchung festzustellen, welche Fähigkeiten sich mit dem Schlaf verbessern und wie eine solche Konsolidierung im Gehirn stattfindet.

Was ist „Frühjahrsputz“ für das Gehirn?

Während unserer Wachstunden stoßen wir auf eine Vielzahl sensorischer Informationen. Wir hören, sehen, riechen, fühlen und schmecken ständig. Und wir haben Gedanken und Gefühle über dieses breite Spektrum sensorischer Erfahrungen. Beispielsweise haben Sie an einem bestimmten Tag beim Frühstück möglicherweise Ihren Alarm gehört und sich gedacht, dass er zu laut ist. spürte die Wärme der Dusche und bemerkte die Notwendigkeit, mehr Seife zu kaufen; schrubbte die Fliesen oder reparierte einen tropfenden Wasserhahn. Möglicherweise haben Sie das Gefühl bestimmter Kleidungsstücke bemerkt und sich eine Reihe von Gedanken über Ihren Kleiderschrank und die Kleidung gemacht, die Ihnen zur Verfügung standen, während Sie Radio hörten, Nachrichten aufnahmen, ein Lieblingslied notierten und geistig einstudierten, was der kommende Tag mit sich bringt .

Der Punkt ist, dass wir den ganzen Tag mit sensorischen Informationen bombardiert werden. Lewis im Interview im National Public Radio: „Während wir damit beschäftigt sind, Dinge zu tun, Dinge zu erleben, Dinge zu sehen, Dinge zu hören, Dinge zu lernen, verschiedene Arten von Informationen zu verarbeiten, werden die Verbindungen zwischen Neuronen im Gehirn gestärkt, weil sie Ich versuche, all diese Informationen beizubehalten. Und sehr viel davon ist Müll; Es sind Dinge, an die Sie sich nicht erinnern möchten oder die Sie nicht interessieren - was Sie zum Frühstück gegessen haben oder die Farbe eines Flecks auf dem Cover eines Buches oder so. Es ist wirklich nicht nützlich oder interessant. "

Wenn wir einige dieser Informationen nicht herausfiltern, wird unser Gehirn überlastet. Wir müssen eine Möglichkeit haben, die Informationen, die wir tagsüber erhalten, zu sortieren, das Wichtige zu speichern und zu konsolidieren und den Rest loszulassen. Dieser Prozess, sagt Lewis, geschieht im Schlaf. In der tiefen Phase des sogenannten Slow-Wave-Schlafes werden die Synapsen laut Lewis wieder verkleinert. Dies ermöglicht es uns, uns an die wichtigsten Aspekte unseres Tages zu erinnern, ohne von unwichtigen Details überwältigt zu werden.

Schlaf und Depression

Schlaf, insbesondere REM-Schlaf, wenn wir träumen, wurde kürzlich mit depressiven Episoden in Verbindung gebracht. REM-Schlaf ist mit der Stärkung emotionaler Erinnerungen verbunden. Wenn jemand depressiv ist, sind seine emotionalen Erfahrungen während des Tages eher traurig, elend und depressiv.

Laut Hornung und Kollegen zeigen depressive Menschen einen drastischen Anstieg des REM. Diese depressiven Menschen sind auch voreingenommen gegenüber negativen Erinnerungen. Jüngste Forschungen zu Antidepressiva haben ergeben, dass Antidepressiva das Ungleichgewicht des REM-Schlafes korrigieren und gleichzeitig die Stimmung verbessern. Die Korrelation zwischen verbesserter Stimmung und Unterdrückung des REM-Schlafes legt nahe, dass negative Erinnerungen, die während des REM-Schlafes gestärkt werden, eine Rolle bei der Aufrechterhaltung der Depression spielen können.

Wir verbringen bis zu einem Drittel unseres Lebens im Schlaf. Wenn wir verstehen, was während des Schlafes passiert, wie unser Gehirn Informationen während des Schlafes verarbeitet und wie sie eine Wiederherstellungsfunktion erfüllen, können wir besser lernen und bestimmen, wie wir emotionale und kognitive Probleme behandeln können, die mit dem Schlaf zusammenhängen können.

Verweise

Hornung O. P., Regen F., Danker-Hopfe H., Heuser I., Anghelescu I. (2008). Schlafbezogene Gedächtniskonsolidierung bei Depressionen: ein aufstrebendes Forschungsfeld. Depress Angst 25 (12): E163-5.

Holland P., Lewis P.A. (2007). Emotionales Gedächtnis: Selektive Verbesserung durch Schlaf. Curr Biol 17: R179-R181

Argyropoulos S.V., Wilson S.J. (2005). Schlafstörungen bei Depressionen und die Wirkung von Antidepressiva. Int Rev Psychiatrie 17: 237-245


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