Haben Sie ein Trauma, schweben Sie am Strand

"Urlaub" ist ein lustiges Wort für eine alleinerziehende Mutter von kleinen Kindern.

Vor der Geburt von Kindern würde der Begriff "Urlaub" ein Gefühl der Entspannung hervorrufen, aber er bedeutet nicht, was er früher bedeutete.

Jetzt bedeutet es, dass ich mein erschöpftes Ich und meine kleinen Kinder an einen anderen Ort bringen werde, damit ich dieselben Aktivitäten mit demselben unrealistischen Zeitplan durchführen kann. Trotzdem gehen wir jedes Jahr an den Strand.

Ich wähle den Strand aus, weil er die am wenigsten schmerzhafte Option ist. Ich lebe innerhalb weniger Stunden von zahlreichen Stränden, so dass es keine langen Reisen oder Flugtickets gibt. Ich muss sie (und vor allem ihre Sachen) nicht durch eine Stadt ziehen, während ich versuche, ihre Aufmerksamkeit auf Touristenattraktionen zu lenken, die altersgemäß sein können oder nicht. Und um fair zu sein, sie lieben den Strand. Sie beginnen auf und ab zu springen, sobald sie den Ozean und den Sand sehen.

Ich weiß, das klingt unamerikanisch, aber ich mag den Strand nicht.

Ich bin viel zu OCD für Sand, und Kinder bekommen Sand an Orten, die für den durchschnittlichen Nichtelternteil unmöglich erscheinen. Ich habe noch nie so viel Sand gesehen. Ich bleibe immer dort, wo es einen Pool gibt. Wenn wir bei der Stranddusche nicht den ganzen Sand finden können (das tun wir nie), kann ich ihnen nur sagen, dass sie fünfzehn Minuten im Pool schwimmen gehen sollen.

Das ist meine rettende Gnade.

Natürlich ist ihre Liebe und meine Abneigung gegen den Strand nicht mein Punkt. Die Herausforderung mit einer Strandkulisse (und vielen anderen Orten) für eine alleinerziehende Mutter besteht darin, dass Kinder niemals dasselbe tun wollen. Ein Kind möchte Wellen reiten und das andere Kind möchte im Sand spielen. Dann muss ich eine Entscheidung treffen. Bleibe ich bei meinem Sohn, der Wellen reitet, aber nicht in der Lage ist, Ärger im Meer zu vermeiden, oder setze ich mich zu meiner Tochter, die im Sand spielt?

In den gelegentlichen Momenten der Paranoia, die mich immer noch plagen, denke ich an die Täter, Pädophilen und Ausbeuter. Ich kenne sie; Ich bin mit ihnen aufgewachsen. Ich weiß, wie sie funktionieren.

Sie sind die aufmerksamsten Menschen an jedem überfüllten Ort. Sie wissen, wie man Menschen und Situationen manipuliert. Sie suchen Leute wie mich - zahlenmäßig unterlegene Eltern mit geteilter Aufmerksamkeit.

Obwohl ich weiß, dass wir die Tendenz haben, unsere größten Ängste zu manifestieren, wenn wir uns zu sehr auf sie konzentrieren, weiß ich auch, dass mein Bewusstseinsgrad die Ausbeuter abschreckt. Sie mögen keine Aufmerksamkeit. Sie vermeiden es um jeden Preis. Aus diesem Grund sind Entführungen in den USA weniger verbreitet. Wir haben Amber Alert.

Und so schwebe ich um meine Tochter. Und ich beobachte meinen Sohn aus der Ferne. Ich sehe zu, wie er von einer Welle nach der anderen überfallen wird, während er versucht, die älteren Jungen auf seinem Bodyboard nachzuahmen.In gewisser Hinsicht schätze ich, dass er den Raum schätzt. Auf einer anderen Ebene, glaube ich, hat er ein bisschen Angst davor, den Ozean alleine anzugehen. Am Ende meistert er mehrere Wellen und rennt mit einem siegreichen Lächeln zu mir zurück. Er ertrinkt nicht. Er verliert kein Glied. Und niemand rennt mit ihm weg. Wir haben einen weiteren erfolgreichen Tag am Strand (und ein weiteres Jahr ist am Ende meines Lebens vergangen).

Ich weiß, dass es andere Wege gibt. Ich habe es in der Vergangenheit anders gemacht. In den ersten Jahren mussten meine Kinder abwechselnd eine Aktivität auswählen. Sie erreichen jedoch das Alter, in dem sie in der Lage sind, ihr eigenes Ding zu machen, ohne dass ich ständig schwebe. Und es ist meine Aufgabe als Mutter wachsender Kinder, ihr Bedürfnis nach Unabhängigkeit zu respektieren. Und ehrlich gesagt habe ich als alleinerziehende Mutter nicht immer die Wahl.

Der Strand wird also unweigerlich ein Balanceakt sein. Ich werde in der Nähe eines Kindes stehen und das andere Kind aus kurzer Entfernung beobachten. Ich werde versuchen, mich nicht wie die überbeschützende schwebende Mutter zu verhalten, die ich bin. Ich werde versuchen, meinen Kindern nicht zu viel Angst zu zeigen, damit sie hoffentlich ein Leben mit weniger Angst führen können.

Und für mich geht es am Strand weiterhin weniger um Entspannung als vielmehr darum, meine Unsicherheiten über das Leben im Allgemeinen zu überwinden. Und eines Tages wird ein Urlaub wieder ein Urlaub sein.