Bessere Behandlung von Angststörungen

Neue Forschungsergebnisse verbessern das Verständnis der Gehirnmechanismen, die es uns ermöglichen, Entscheidungen zu treffen - eine Erkenntnis, die die Behandlung von Millionen von Menschen vorantreiben wird, die unter den Auswirkungen von Angststörungen leiden.

In der Studie stellten die Psychologieprofessorin Yuko Munakata von der University of Colorado in Boulder und ihre Forschungskollegen fest, dass die „neuronale Hemmung“, ein Prozess, der auftritt, wenn eine Nervenzelle die Aktivität in einer anderen unterdrückt, ein kritischer Aspekt für unsere Entscheidungsfähigkeit ist.

"Der Durchbruch hier ist, dass dies uns hilft, die Frage zu klären, was im Gehirn passiert, wenn wir Entscheidungen treffen, beispielsweise wenn wir unsere Worte wählen", sagte Munakata.

"Wenn wir mehr darüber wissen, wie wir Entscheidungen treffen, wie das Gehirn dies tut und welche Mechanismen es gibt, können Wissenschaftler neue Therapien für Dinge wie Angststörungen entwickeln."

Forscher haben lange darum gekämpft, herauszufinden, warum Menschen mit Angstzuständen bei Entscheidungen mit vielen möglichen Optionen gelähmt sein können. Munakata glaubt, dass der Grund dafür ist, dass Menschen mit Angstzuständen die neuronale Hemmung in ihrem Gehirn verringert haben, was zu Schwierigkeiten bei der Auswahl führt.

"Viele der Stücke waren dort", sagte sie.

„Neu in dieser Arbeit ist, all dies zusammenzuführen, um zu sagen, wie wir all diese Informationen in einem kohärenten Rahmen zusammenfügen können, um zu erklären, warum es für Menschen mit Angst besonders schwierig ist, Entscheidungen zu treffen, und warum sie mit neuronalen Inhibitoren in Verbindung stehen. ”

Ein Artikel über die Ergebnisse mit dem Titel „Neuronale Hemmung ermöglicht Selektion während der Sprachverarbeitung“ erschien in der Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.

In der Studie testeten die Forscher die Idee, dass die neuronale Hemmung im Gehirn eine große Rolle bei der Entscheidungsfindung spielt, indem sie ein Computermodell des Gehirns erstellten, das als neuronale Netzwerksimulation bezeichnet wird.

"Wir haben festgestellt, dass unser System viel besser in der Lage ist, schwierige Entscheidungen zu treffen, wenn wir das Ausmaß der Hemmung in diesem simulierten Gehirn erhöhen", sagte Hannah Snyder, eine Psychologiestudentin, die mit Munakata an der Studie gearbeitet hat.

"Wenn wir die Hemmung im Gehirn verringert haben, hatte die Simulation viel mehr Probleme, Entscheidungen zu treffen."

Durch ihr Modell untersuchten sie die Gehirnmechanismen, die bei der Auswahl von Wörtern eine Rolle spielen. Anschließend testeten sie die Vorhersagen des Modells an Personen, indem sie sie aufforderten, an das erste Verb zu denken, das ihnen einfällt, wenn ihnen ein Substantiv präsentiert wird.

"Wir wissen, dass das Treffen von Entscheidungen, in diesem Fall die Auswahl unserer Worte, diese linke vordere Region des Gehirns erschließt, die als linksventrolateraler präfrontaler Kortex bezeichnet wird", sagte Munakata.

„Wir wollten herausfinden, was in dem Teil des Gehirns passiert, in dem wir diese Entscheidungen treffen können. Unsere Idee hier, die wir durch das Wortauswahlmodell gezeigt haben, ist, dass es in diesem Bereich des Gehirns einen Kampf zwischen Neuronen gibt, bei dem wir unsere Wörter auswählen können. "

Anschließend testeten sie die Vorhersagen des Modells, dass eine stärkere neuronale Hemmung im Gehirn die Auswahl erleichtert, indem sie die Auswirkungen einer erhöhten und verringerten Hemmung im Gehirn von Menschen untersuchten.

Sie erhöhten die Hemmung durch die Verwendung eines Medikaments namens Midazolam und stellten fest, dass die Menschen viel besser darin waren, schwierige Entscheidungen zu treffen. Andere Aspekte ihres Denkens waren davon nicht betroffen, sondern nur der Bereich, in dem Entscheidungen getroffen wurden. Sie untersuchten die Auswirkungen einer verminderten Hemmung, indem sie Menschen mit Angstzuständen betrachteten.

"Wir stellten fest, dass je schlimmer ihre Angst war, desto schlechter sie Entscheidungen treffen konnten und die Aktivität in ihrem linksventrolateralen präfrontalen Kortex weniger typisch war", sagte Munakata.

Laut Snyder gibt es zwei Möglichkeiten, wie die Forschung bei der Verbesserung der Behandlung von Angstzuständen hilfreich sein könnte.

Während bestimmte Medikamente, die die neuronale Hemmung erhöhen, derzeit zur Behandlung der emotionalen Symptome von Angststörungen eingesetzt werden, deuten die Ergebnisse darauf hin, dass sie auch bei der Behandlung der Schwierigkeiten hilfreich sein können, die Angstzustände bei der Auswahl einer Option haben, wenn zu viele Möglichkeiten bestehen.

"Zweitens könnte ein genaueres Verständnis der Aspekte der Kognition, mit denen Patienten zu kämpfen haben, äußerst wertvoll sein, um effektive Therapieansätze für jeden Patienten zu entwickeln", sagte sie.

"Wenn zum Beispiel jemand mit einer Angststörung Schwierigkeiten hat, aus mehreren Optionen auszuwählen, kann er oder sie davon profitieren, zu lernen, wie er seine Umgebung strukturiert, um eine Überlastung der Auswahl zu vermeiden."

Quelle: Universität von Colorado in Boulder