Mausstudie: Laufen kann stressbedingten Gedächtnisverlust abwehren

Laut einer neuen Mausstudie, die von Forschern der Brigham Young University (BYU) durchgeführt wurde, kann Bewegung, insbesondere Laufen unter Stress, zum Schutz des Gedächtnisses beitragen.

Die Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift von Neurobiologie des Lernens und des Gedächtnisses, legen nahe, dass Laufen die negativen Auswirkungen von chronischem Stress auf den Hippocampus, die mit Lernen und Gedächtnis verbundene Region des Gehirns, mildert.

"Sport ist eine einfache und kostengünstige Möglichkeit, die negativen Auswirkungen von chronischem Stress auf das Gedächtnis zu beseitigen", sagte der Studienleiter Dr. Jeff Edwards, Associate Professor für Physiologie und Entwicklungsbiologie an der BYU.

Gedächtnisbildung und Rückruf treten am besten auf, wenn die Synapsen oder Verbindungen zwischen Neuronen im Laufe der Zeit gestärkt werden. Dieser Prozess der synaptischen Stärkung wird als Langzeitpotenzierung (LTP) bezeichnet. Chronischer oder anhaltender Stress schwächt die Synapsen, was die LTP reduziert und letztendlich das Gedächtnis beeinflusst.

Die neue Studie stellt jedoch fest, dass diese LTP-Werte nicht abnehmen, sondern normal bleiben, wenn wir unter Stress trainieren.

Für die Studie führte Edwards Experimente mit Mäusen durch. Eine Gruppe von Mäusen benutzte über einen Zeitraum von vier Wochen Laufräder (durchschnittlich etwas mehr als drei Meilen pro Tag), während eine andere Gruppe von Mäusen sesshaft blieb.

Die Hälfte der Mäuse in jeder Gruppe war dann stressauslösenden Situationen ausgesetzt, wie z. B. Gehen auf einer erhöhten Plattform oder Schwimmen in kaltem Wasser. Eine Stunde nach der stressigen Erfahrung führten die Forscher elektrophysiologische Experimente am Gehirn der Tiere durch, um ihre LTP-Spiegel zu messen.

Die Forscher entdeckten, dass gestresste Mäuse, die auf dem Rad trainiert hatten, eine signifikant höhere LTP hatten als gestresste Mäuse, die nicht liefen. Sie fanden auch heraus, dass gestresste Mäuse, die trainierten, in einem Labyrinth-Lauf-Experiment, das ihr Gedächtnis testen sollte, genauso gute Leistungen erbrachten wie nicht gestresste Mäuse. Tatsächlich machten die trainierenden Mäuse im Labyrinth signifikant weniger Gedächtnisfehler als die sitzenden Mäuse.

Die Ergebnisse zeigen, dass Bewegung eine praktische Methode sein kann, um Lern- und Gedächtnismechanismen vor den negativen kognitiven Auswirkungen von chronischem Stress auf das Gehirn zu schützen.

"Die ideale Situation zur Verbesserung des Lernens und des Gedächtnisses wäre, keinen Stress zu erleben und Sport zu treiben", sagte Edwards. "Natürlich können wir Stress in unserem Leben nicht immer kontrollieren, aber wir können kontrollieren, wie viel wir trainieren. Es ist wichtig zu wissen, dass wir die negativen Auswirkungen von Stress auf unser Gehirn bekämpfen können, indem wir einfach raus und rennen. "

Quelle: Brigham Young University