Warum essen wir zu viel?

Ist es was wir essen? Wie essen wir? Wie haben wir gelernt zu essen?

Viele Amerikaner stellen diese Fragen und suchen nach Antworten, während sie gegen verdickende Taillen und Pfunde kämpfen, die sich einfach nicht zu lösen scheinen. Und viele sehen alarmiert zu, wie unsere Kinder mit den gleichen Problemen der Fettleibigkeit kämpfen wie amerikanische Erwachsene.

In den letzten Beiträgen habe ich diskutiert, wie die Medien die Aufmerksamkeit stark auf das gerichtet haben, was wir essen.

Und sicherlich spielt die Nahrung, die wir in unseren Körper geben, eine wichtige Rolle für unser Gewicht.

Eine Studie ergab beispielsweise, dass übergewichtige Probanden nach dem Verzehr von zwei Mahlzeiten Instant-Haferflocken 81 Prozent mehr Gesamtkalorien zu sich nahmen als nach dem Verzehr von zwei Mahlzeiten mit den gleichen Kalorien in Form eines pflanzlichen Omeletts und Obsts (Ludwig und Kollegen, 1999). .

Diese Studie, die sich auf die Wirkung von Kohlenhydraten auf den Blutzuckerspiegel und unsere Wahrnehmung von Hunger konzentriert, zeigt, wie wichtig es ist, was wir essen, um wie viel wir essen. Wir fühlen uns satter und essen weniger unnötige Kalorien, wenn unsere Ernährung reich an Obst, Gemüse, Eiweiß und Ballaststoffen ist. Wenn unsere Ernährung reich an Weißbrot, Zucker und verarbeiteten Lebensmitteln ist, essen wir insgesamt mehr.

Wir schauen jedoch oft nicht zu weit über den Inhalt unserer Diäten hinaus, wenn wir über Gewichtsverlust nachdenken. Wenn wir uns nicht an eine gesündere Ernährung halten, geben wir uns selbst und unserem Mangel an Willenskraft oft die Schuld, ohne andere Faktoren zu untersuchen, die zu unseren Schwierigkeiten bei der Aufrechterhaltung einer gesunden Ernährung und eines gesunden Gewichts beitragen können.

Aber beim Essen geht es um viel mehr als das Essen, das wir in den Mund nehmen. In einem kürzlich veröffentlichten Beitrag habe ich kognitive Verhaltensstrategien zur Verbesserung unserer Ess- und Bewegungsgewohnheiten erörtert.

In diesem Beitrag konzentriere ich mich darauf, wie wir das Essen gelernt haben, wie unsere Familien gegessen haben, als wir aufgewachsen sind, und wie sich die Umwelt und die Normen der Menschen, die uns umgeben, auf unsere Essgewohnheiten und unser Gewicht auswirken.

Eine Forschungsstudie zur Bewertung des familiären Umfelds, das übergewichtige Kinder fördert, ergab, dass Familien nicht nur die Genetik, sondern auch Gewohnheiten, Essstile und Aktivitätsniveaus teilen, die alle das Gewicht beeinflussen (Birch & Davison, 2001).

Eltern beeinflussen das Gewicht ihrer Kinder durch die Lebensmittel, die sie ihren Kindern geben, und durch ihr eigenes Essverhalten. Selbst Eltern, die gewissenhaft essen und Gewicht haben, können problematisches Essverhalten weitergeben, wenn sie die Lebensmittel übermäßig kontrollieren, um Fettleibigkeit zu verhindern, so die Studie.

Das Füttern von Kindern mit gesunden Lebensmitteln kann schwieriger sein, als es scheint. Die meisten Eltern haben versucht, einem Kind grüne Bohnen oder andere gesunde Lebensmittel zu füttern, nur um die Lebensmittel abzulehnen. Und Eltern können einem Kind, das früher am Tag vom Naschen satt ist, eine gesunde Mahlzeit anbieten.

Um eine gesunde Ernährung bei Kindern zu fördern, müssen Eltern und Betreuer den Kindern helfen, gesunde Lebensmittel zu wählen, ihre eigene Nahrungsaufnahme zu regulieren und eine Reihe neuer Lebensmittel zu probieren, sagen Birch und Davison. Dazu müssen sie über Werkzeuge verfügen, mit denen Kinder ohne Zwang essen können, die geeigneten Portionsgrößen für Kinder kennen und wissen, wie oft sie gefüttert werden müssen, und die Kinder dabei unterstützen, gesunde Lebensmittel zu wählen, ohne sie auf restriktive Diäten zu setzen.

In jüngster Zeit wurde kontrovers untersucht (PDF), ob sich Fettleibigkeit wie ein Virus von Mensch zu Mensch ausbreiten kann. Dr. Nicholas Christakis, ein Sozialwissenschaftler in Harvard, und James Fowler, ein Sozialwissenschaftler an der University of California, behaupten, dass ihre Forschung darauf hinweist, dass Verhaltensweisen, die zur Fettleibigkeit beitragen, von Person zu Person weitergegeben werden können. Kritiker haben jedoch ihre Forschungsmethodik in Frage gestellt.

Dr. Christakis und Dr. Fowler verwendeten Daten von 12.067 Probanden in einer langjährigen Bundesstudie und stellten fest, dass Freunde und Freunde von Freunden tendenziell ähnliche Gewichtsniveaus hatten.

Sie stellten die Hypothese auf, dass diese Ergebnisse darauf zurückzuführen sein könnten, dass Menschen Freunde suchen, die ihnen ähnlich sind, dass Freunde ähnliche Umgebungen teilen und dass ihr Gewicht in ähnlicher Weise von dieser Umgebung beeinflusst wird oder dass das Gewicht sozial ansteckend ist.

Es ist die dritte Hypothese, dass Gewicht sozial ansteckend ist, die Kritik hervorgerufen hat. Aber ob unsere übergewichtigen Freunde dazu führen, dass wir fettleibig werden, indem wir ihre ungesunden Gewohnheiten abfangen, oder ob wir einfach Freunde auswählen, die sich in der gleichen Umgebung wie wir wohl fühlen, es ist klar, dass die Verhaltensnormen der Menschen um uns herum einen Einfluss auf unser Gewicht haben .

Unsere Familien geben uns erste Erfahrungen mit „normal“, wenn es um Essen und Aktivität geht. Wenn wir in die Welt hinausgehen und unsere eigenen sozialen Netzwerke aufbauen, suchen wir oft nach dem, was bequem ist und sich „normal“ anfühlt. Dies könnte erklären, warum es so schwierig sein kann, anders zu essen.

Die Festlegung neuer sozialer Normen und das Einsetzen in ein Umfeld, das gesunde Ernährung und Aktivität fördert, werden häufig übersehen, um ein gesundes Gewicht zu erhalten.

Referenz

Birch L.L., Davison K.K. Familiäre Umweltfaktoren, die die sich entwickelnden Verhaltenskontrollen der Nahrungsaufnahme und des Übergewichts von Kindern beeinflussen. Pediatr Clin North Am, 2001 Aug: 48 (4): 893 & ndash; 907.