Depressive Jugendliche nutzen gerne das Internet und spielen Videospiele

Wenn Sie eine Korrelation zwischen zwei Dingen zeigen, können Sie nicht sagen, in welche Richtung die Beziehung verläuft. Lassen Menschen, die Regenschirme auf einer Stadtstraße tragen, es regnen? Oder bringt der Regen Menschen dazu, ihre Regenschirme zu tragen?

Wir kennen die Antwort auf diese Frage nur, weil wir die Beziehung zwischen Regen und Regenschirmen kennen - der Regen kam zuerst und dann hat jemand den Regenschirm erfunden.

Es ist daher überraschend zu lesen, dass in einer NPR-Nachricht kürzlich festgestellt wurde: „Mehr Zeit online erhöht das Risiko für jugendliche Depressionen.“ Das einzige Problem mit dieser Überschrift?

Es ist nicht wahr.

Die Forschung, die sie zitieren, stammt aus der Zeitschrift WeltpsychiatrieDie europäischen Forscher untersuchten 12.395 Jugendliche aus elf verschiedenen europäischen Ländern. Sie maßen eine Reihe von Risikoverhalten wie übermäßigen Alkoholkonsum, illegalen Drogenkonsum, starkes Rauchen und Übergewicht.

Sie haben auch Verhaltensweisen gemessen, die wir normalerweise nicht mit einem „Risiko“ für irgendetwas in Verbindung bringen - sitzendes Verhalten, reduzierter Schlaf und hohe Mediennutzung. Die Mediennutzung umfasste die Nutzung eines Fernsehgeräts, des Internets und das Spielen von Videospielen.

Wie Forscher das Problem definieren, bestimmt häufig ihr Ergebnis. In diesem Fall definierten die Forscher „High Media Use“ als etwas über 5 Stunden pro Tag. Und sie fanden heraus, dass es eine Gruppe von Teenagern gibt - eine „unsichtbare“ Gruppe -, die diese Definition von hoher Mediennutzung erfüllen und über erhöhte psychiatrische Symptome berichten.

Das Problem mit dieser beliebigen Nummer1? Es spiegelt nicht die Realität der heutigen Mediennutzung bei Teenagern wider.

Zum Beispiel ergab diese Studie aus dem Jahr 2010, dass Teenager in den USA derzeit durchschnittlich 7,5 Stunden pro Tag für Medien ausgeben.

Wenn etwas durchschnittlich oder normal ist, kann es nicht auch als "hohe" Mediennutzung definiert werden. Und die Studie von 2010 stammt von vor 4 Jahren - ich kann mir vorstellen, dass sie jetzt nur noch höher ist.2

Der Cutoff ist also sowohl willkürlich als auch einfach falsch.

Die Forscher haben jedoch nicht gemessen, ob die Jugendlichen depressiv waren, bevor sie mehr Zeit online verbracht haben, sodass die Forscher nicht sagen konnten, was zuerst kam. Ist ein Teenager depressiv und wendet sich dann mehr der Online-Welt zu, um Unterstützung, Freunde, Ablenkung und emotionales Engagement zu erhalten? Oder werden Menschen, die enorm viel Zeit online verbringen, depressiver?

Wenn Sie mehr Zeit online verbringen, erhöht sich nicht das Risiko einer Depression bei einem Teenager. Das hat die Studie nicht gefunden oder gesagt. Stattdessen zeigte sich lediglich, dass wenn Ihr Teenager viel Zeit online verbringt, Videospiele spielt oder fernsieht, dies Anzeichen dafür sein können, dass der Teenager an einigen depressiven Symptomen leidet. Ich weiß, dass diese beiden Dinge sehr ähnlich klingen, aber sie sind nicht gleich.

Zurück zum Beispiel des Regenschirms: Wenn Sie Leute draußen sehen, die mit einem Regenschirm die Straße entlang gehen, denken Sie nicht: "Oh wow, sie müssen versuchen, es regnen zu lassen." Stattdessen wissen Sie nur, dass der Regenschirm mit Regen verbunden ist, und ja, es kann draußen regnen. Oder vielleicht auch nicht - das Tragen eines Regenschirms hat keinen Einfluss auf das Wetter.

Dies sind subtile, aber wichtige Unterscheidungen, und ich hoffe, dass das Nachrichtenteam von NPR sie versteht, wenn sie über diese Art von psychologischer Forschung schreiben.

Andernfalls nicken Eltern, die nur die Schlagzeilen scannen, nur mit dem Kopf und sagen: "Oh, sieh mal, eine andere Studie zeigt, je mehr Zeit ein Teenager online verbringt, desto depressiver werden sie."

Referenz

Carli, V. et al. (2014). Eine neu identifizierte Gruppe von Jugendlichen mit einem „unsichtbaren“ Risiko für Psychopathologie und Selbstmordverhalten: Ergebnisse der SEYLE-Studie. Weltpsychiatrie.

Fußnoten:

  1. Ich sage "willkürlich", weil in der Studie keine Begründung dafür gegeben wurde [↩]
  2. Es ist hypothetisch möglich, dass die Mediennutzung in europäischen Teenagern erheblich geringer ist als in den USA, aber ich konnte keine Daten finden, die diese Behauptung stützen. [↩]