Die störende Diskrepanz und Doppelmoral zwischen psychischen Erkrankungen und anderen gesundheitlichen Problemen

Es scheint, dass das Thema Geisteskrankheit endlich die Aufmerksamkeit der amerikanischen Öffentlichkeit auf sich gezogen hat. Warum, fragen Sie sich vielleicht, ist das so?

Vielleicht ist es die Tatsache, dass wir, wenn in gewöhnlichen Städten wie Newtown, Connecticut oder Aurora, Colorado, umwerfende Massenmorde verübt werden, mit Geschichten über den vermuteten Geisteszustand der Täter überschwemmt werden.

Obwohl die oben genannten Personen unter einer beliebigen Anzahl von schwächenden psychischen Erkrankungen leiden oder gelitten haben können, ist die überwiegende Mehrheit der psychisch Kranken nicht gewalttätig. Leider machen ihre Geschichten und ihre täglichen Kämpfe nur ums Überleben selten die 6-Uhr-Nachrichten.

Wenn wir einen bedeutungsvollen Dialog über das unterdrückerische Stigma führen wollen, das die Geisteskranken in diesem Land umgibt, ist es wichtig, besser über die Realität solcher Bedingungen informiert zu werden.

Laut Statistiken der National Alliance on Mental Illness (NAMI) sucht jedes Jahr jeder vierte Erwachsene in Amerika eine medizinische Behandlung für irgendeine Form von psychischer Erkrankung. Bei jedem 17. Erwachsenen wird eine der schwersten Erkrankungen in diesem Spektrum diagnostiziert: Schizophrenie, bipolare Störung, Depression, Zwangsstörung oder posttraumatische Belastungsstörung. In Bezug auf Kinder wird geschätzt, dass 1 von 10 unter 18 Jahren auch wegen einer Vielzahl von Problemen im Zusammenhang mit psychischen Erkrankungen behandelt wird.

Was sollen wir aus diesen alarmierenden Zahlen machen?

Zum einen ist klar, dass es eine sehr hohe Wahrscheinlichkeit gibt, dass jeder von uns eine Person oder eine Familie kennt, die mit der Komplexität einer Diagnose einer psychischen Erkrankung fertig wird. Weil diese Menschen oft die Scham und Isolation spüren, die mit ihrer Krankheit einhergehen, ist ihre Stille ohrenbetäubend. Haben Sie in dieser Situation einen Ehepartner, einen Nachbarn oder einen Freund? Das tue ich und ich stelle mir vor, dass du es auch tust.

Es ist wahr und bedauerlich, dass unsere Aufmerksamkeit für psychische Erkrankungen oft auf dem Rücken einer sensationellen Geschichte beruht, was die Angst schürt, dass alle psychisch kranken Menschen gefährlich sind. Dieses Stigma aufrechtzuerhalten, ist für die Millionen, die mit ihrem Schmerz ruhig leben, kaum gerecht. Filme wie „Silver Linings Playbook“ und „Short Term 12“ tragen dazu bei, die Öffentlichkeit mit der Wahrheit über psychische Erkrankungen vertraut zu machen, aber es muss noch so viel mehr getan werden.

In gewisser Weise kommt es nur darauf an, was gerecht ist.

Hier ist ein Beispiel dafür, was ich meine: Als zweifache Brustkrebsüberlebende sowie als Anwältin für psychische Gesundheit bin ich oft von der Ungleichheit bei der Finanzierung und dem öffentlichen Bewusstsein zwischen beiden betroffen.

Zum Beispiel waren die Organisatoren beim Colorado NAMI Walk im Mai 2013 begeistert, dass sich 750 Teilnehmer für ihre Veranstaltung angemeldet haben. Vom Spaziergang gesammelte Dollar: 130.000 US-Dollar.

Vergleichen Sie das mit dem jährlichen Susan B. Komen-Rennen für die Heilung, das der Brustkrebsforschung zugute kommt, einer hochkarätigen, gut publizierten Veranstaltung, die jedes Jahr in meiner Heimatstadt stattfindet. Am ersten Sonntag im Oktober 2012 drängten sich über 40.000 Menschen durch die Straßen der Innenstadt von Denver, die stolz in Rosatönen getaucht waren, um diese wohlverdiente und weithin sichtbare Sache zu unterstützen. Ihre Ausbeute: 3.000.000 USD.

Verdient eine Person mit Brustkrebs oder einer anderen Krankheit mehr Empathie und Unterstützung durch die Öffentlichkeit als eine psychisch kranke Person? Ich denke nicht.

Um dies zu korrigieren, schlage ich vor, dass die Amerikaner sich zunächst über dieses ernste medizinische Problem informieren und sich nicht auf sensationelle Geschichten in den nächtlichen Nachrichten verlassen, um sich eine Meinung über die psychisch Kranken unter uns zu bilden.