Die MRT-Studie wirft ein neues Licht auf das Gehirn von Spielern

Du hast die ganze Nacht verloren und jetzt noch eine schlechte Hand. Warum also erhöhen?

Das ist eine Frage, die viele Menschen zu Spielsüchtigen haben, die trotz negativer Ergebnisse übermäßige Risiken eingehen.

Frühere Studien mit funktioneller MRT - fMRI, einer Methode zur Untersuchung aktiver Bereiche des Gehirns - haben gezeigt, dass Abhängige die Aktivität in Hirnregionen in Bezug auf Risiko und Ertrag verändert haben, sodass sie eher riskante Entscheidungen bevorzugen.

Jetzt hat eine neue Studie an der Kyoto-Universität in Japan eine andere Erklärung gefunden: Abhängige haben eine schlechte Fähigkeit, Situationen mit hohem Risiko einzuschätzen und sich an sie anzupassen.

"Wir haben festgestellt, dass Spielsüchtige auch ein höheres Maß an Stimmungs- und Angststörungen haben", sagte der Hauptautor Dr. Hidehiko Takahashi. "Vergnügen ist möglicherweise nicht das Hauptziel, sondern die Unfähigkeit, Risiken richtig zu erkennen und sich entsprechend anzupassen."

Takahashi merkt an, dass wir alle Entscheidungen treffen, indem wir die Erfolgswahrscheinlichkeit anhand des tolerierbaren Risikos bewerten. Wir nehmen dann Anpassungen an die jeweiligen Umstände vor, fuhr er fort.

"Wenn Sie beispielsweise in der ersten Hälfte eines Fußballspiels verlieren, werden Sie wahrscheinlich eine starke Verteidigung bevorzugen, während Sie Ihre Angreifer nach vorne treiben", sagte er. "Wenn Sie jedoch am Ende der zweiten Halbzeit verlieren, können Sie auf die Verteidigung zugunsten eines umfassenden Angriffs verzichten, da Sie sonst verlieren würden."

Süchtige hingegen neigen zu unnötig riskanten Maßnahmen, was einen Fehler in der Risikobewertung und -anpassung aufzeigt, sagte er.

Für die Studie wurde die Flexibilität bei der Risikobereitschaft zwischen Süchtigen und Nicht-Süchtigen durch eine Reihe von Glücksspielaufgaben ermittelt, bei denen die Teilnehmer eine bestimmte Anzahl von Credits verdienen mussten. Es wurde festgestellt, dass Süchtige eine riskante Strategie verfolgen, auch wenn diese Wahl nicht optimal war.

"Wir beobachteten eine verminderte Aktivität im dorsolateralen präfrontalen Kortex, einer Region des Gehirns, die an der kognitiven Flexibilität beteiligt ist", sagte Takahashi. "Dies weist darauf hin, dass diese Probanden nicht in der Lage sind, ihr Verhalten an das Risikoniveau der Situation anzupassen."

Die Forscher hoffen, dass ihre Ergebnisse zu einem besseren Verständnis der Natur der Spielsucht und schließlich zur Entwicklung neuer Behandlungsmethoden beitragen werden.

Die Studie wurde veröffentlicht in Translationale Psychiatrie.

Quelle: Universität Kyoto

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