Die Ursprünge der Angst

Laut dem Autor und Psychiater Jeffrey P. Kahn, M.D., in seinem Buch Angst: Ursprünge von Angst & Depression, Störungen von heute könnten die wertvollen sozialen Instinkte von gestern gewesen sein.

Die heutige Panikstörung könnte unsere Vorfahren daran gehindert haben, sich an potenziell gefährliche Orte zu wagen, weit weg von ihren Familien und Stämmen.

Die heutige soziale Angst könnte in primitiven Zeiten soziale Hierarchien und Frieden aufrechterhalten haben.

Die heutige Zwangsstörung (OCD) könnte unseren Vorfahren geholfen haben, ordentliche und sichere Nester zu halten.

In Teil eins seines Buches befasst sich Kahn mit den sozialen Instinkten, die diesen fünf Störungen zugrunde liegen: Panikstörung, soziale Angst, Zwangsstörung, atypische Depression und melancholische Depression. Im zweiten Teil befasst er sich mit dem Fortschritt der Zivilisation und dem Aufstieg der Vernunft (was erklärt, warum wir nicht an unsere sozialen Instinkte gefesselt sind und Amok laufen; wir können diese Hinweise außer Kraft setzen).

Angst kann das Ergebnis eines Tauziehens zwischen unseren ursprünglichen sozialen Instinkten und unserem modernen rationalen, zivilisierten Selbst sein. Laut Kahn:

Erstaunlicherweise können diese instinktiven biologischen Empfindungen, die unseren ursprünglichen Vorfahren sagten, wie sie sich in der Gesellschaft verhalten sollen, heute als bewusster emotionaler Schmerz auftauchen. Wenn Sie also den Schmerz der Angst spüren, spüren Sie tatsächlich den unerkannten Ruf der alten sozialen Instinkte. Heutzutage gehorchen wir diesen schmerzhaften Instinkten nicht blind. Sie werden besonders unangenehm, wenn sie im Widerspruch zu unseren rationalen Entscheidungen stehen - das heißt, wenn wir sie als Angstzustände und depressive Störungen erleben. In unserem modernen Kontext können diese sozialen Instinkte so intensiv werden, dass sie nach hinten losgehen und sicherlich nicht nur die sozial anpassungsfähigen Vorteile bieten, die die Evolution im Auge hatte.

Im Angst Kahn schöpft aus der Arbeit von Charles Darwin und Sigmund Freud sowie aus wissenschaftlichen Studien und Theorien aus Bereichen wie Psychologie und Evolutionsbiologie.

Hier ein genauerer Blick auf alte Instinkte und zwei Störungen: soziale Angst und Zwangsstörung.

Soziale Angststörung

Menschen mit sozialer Angst befürchten Verlegenheit, insbesondere wenn sie beobachtet werden. Ihre Angst kann während Sprechveranstaltungen, Arbeitsevaluierungen und sozialen Situationen zunehmen. Sie könnten sich um alles kümmern, von ihrem Aussehen bis zu ihrer Leistung. Sie sind auch selbstkritisch.

Für unsere Vorfahren könnte soziale Angst jedoch von Vorteil gewesen sein. Es hätte sie möglicherweise davon abgehalten, "eine rücksichtslose Hierarchie" in Frage zu stellen, schreibt Kahn. "Unsere Vorfahren möchten nicht, dass sie niedergeschlagen oder aus dem Stamm geworfen werden - auf andere Weise wären sie allein und allen möglichen Gefahren ausgesetzt."

Kahn spekuliert, dass unsere Vorfahren eine biologisch fundierte soziale Hierarchie hatten. Unsere Gesellschaft ist heute klar strukturiert. (Arbeit ist ein gutes Beispiel für eine Hierarchie mit Managern, Vorgesetzten und Vorgesetzten.) Aber unsere Vorfahren taten es nicht. Eine biologisch bestimmte Hierarchie hat unsere Vorfahren im Einklang gehalten und den Wettbewerb gemildert.

„Soziale Angst kann heute die Biologie eines niedrigen sozialen Ranges widerspiegeln. In der Tat können Menschen mit sozialer Angst denken oder handeln, als hätten sie einen niedrigeren Rang in der Hierarchie, ganz zu schweigen von einem unterwürfigeren Verhalten und einer geringeren Nähe zwischen Gleichaltrigen, Freunden und romantischen Partnern. “

Zwangsstörung

In alten Gesellschaften wären OCD-ähnliche Merkmale hilfreich gewesen, um zu überleben und ein hygienisches, sicheres Zuhause zu erhalten. Wie Kahn schreibt:

Der evolutionäre Vorteil von OCD besteht darin, dass Sie einige sehr notwendige Bedenken und Aufgaben nicht vergessen.Unsere Vorfahren würden nicht im Dreck leben wollen (obwohl sie, da sie nichts über Keime wussten, eigentlich keine Germaphoben waren), nicht in der Lage waren, ihre Häuser zu finden oder zu schützen, im Notfall ohne Nahrung oder Werkzeug zurückgelassen wurden oder zu stehlen Essen oder Ehepartner des anderen. Die Instinkte hinter OCD helfen, diese Probleme zu verhindern.

Vor langer Zeit haben sie möglicherweise auch Müttern geholfen, ihre Jungen zu schützen und ihr Überleben zu sichern. Laut Kahn kämpfen heute viele Frauen mit postpartalen Zwangsstörungen mit „Sauberkeit und Verhaltensregeln sowie der Kontrolle schädlicher Gedanken über das Neugeborene“.

Dies ist ähnlich wie bei anderen Säugetieren. "Sie räumen die Neugeborenen und die Nachgeburt auf und halten das Nest aufgeräumt." Ihr Instinkt ist es auch, ihre Verwandten vor Raubtieren und Eindringlingen zu schützen.

Bei einigen Arten können diese Raubtiere sogar Familienangehörige und andere Erwachsene derselben Gruppe umfassen. "Aggressive Gedanken bereits im Auge zu haben, sorgt für eine schnellere Verteidigung", schreibt Kahn.

Unabhängig von der Herkunft ist eines klar: Diese Störungen stören das tägliche Leben vieler Menschen. Soziale Angst betrifft etwa sieben Prozent der Bevölkerung und Zwangsstörungen etwa ein bis zwei Prozent.

Beide Störungen sind schwächend. Kahn merkt an, dass Menschen mit Zwangsstörungen im Durchschnitt fast sechs Stunden am Tag mit ihren obsessiven Gedanken und fast fünf Stunden mit zwanghaften Verhaltensweisen beschäftigt sind. Menschen mit sozialer Angststörung haben einen geringeren beruflichen Erfolg und möglicherweise weniger Freundschaften.

Glücklicherweise sind beide Erkrankungen - zusammen mit den anderen Krankheiten, über die Kahn schreibt - mit Psychotherapie und Medikamenten in hohem Maße behandelbar. (Diese Website ist eine wertvolle Ressource für postpartale Krankheiten.) Mit anderen Worten, wenn Sie mit Angstzuständen oder Depressionen zu kämpfen haben, können Sie besser werden. Der Schlüssel ist, Hilfe zu bekommen.


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