Sind die Ängstlichen weniger empfindlich?

Ängstliche Personen werden häufig als leicht bedroht und empfindlicher als ihre Kollegen charakterisiert. Eine neue Studie zur Messung der Gehirnaktivität stellt diese Wahrnehmung jedoch in Frage, da Forscher herausfanden, dass ängstliche Personen möglicherweise nicht empfindlich genug sind.

Forscher der Universität Tel Aviv verwendeten einen Elektroenzephalographen (EEG), um die Gehirnaktivität zu messen, da den Studienteilnehmern Bilder gezeigt wurden, die Angst und Furcht hervorrufen sollten.

EEG-Aufzeichnungen der neuronalen Aktivität, die eine tiefe Verarbeitung dieser Reize darstellt, zeigten, dass die ängstliche Gruppe durch die Bilder tatsächlich weniger stimuliert wurde als die nicht ängstliche Gruppe.

Die Ergebnisse der Studie wurden kürzlich in veröffentlicht Biologische Psychologie.

Die Entdeckung, dass ängstliche Studienteilnehmer nicht so physiologisch empfindlich auf subtile Veränderungen in ihrer Umgebung reagieren wie weniger ängstliche Personen, überraschte die Ermittler, sagt Tahl Frenkel, Doktorand und Studienleiter.

Sie schlug vor, dass ängstliche Menschen ein Defizit in ihren Fähigkeiten zur Bedrohungsbewertung haben könnten - notwendig für eine effektive Entscheidungsfindung und Angstregulierung - was zu einer Unterreaktion auf subtile bedrohliche Reize führen könnte.

Nicht ängstliche Personen scheinen ein unbewusstes „Frühwarnsystem“ zu haben, das es ihnen ermöglicht, sich auf sich entwickelnde Bedrohungen vorzubereiten. Im Wesentlichen werden ängstliche Menschen von ängstlichen Reizen „überrascht“, die nicht ängstliche Personen bereits unbewusst bemerkt, analysiert und bewertet haben.

Für eine detailliertere Analyse sowohl der Verhaltens- als auch der neuronalen Reaktionen auf angstauslösende Reize zogen die Forscher Teilnehmer aus einer Gruppe von 240 Studenten der Universität an. Die Ermittler identifizierten dann die 10 Prozent „ängstlichsten“ Personen und 10 Prozent „am wenigsten ängstlichen“ Personen, um an der Abschlussstudie teilzunehmen.

Im ersten Teil ihrer Studie haben die Forscher Verhaltensreaktionen auf angstauslösende Reize gemessen. Den Teilnehmern wurde eine Reihe von Bildern gezeigt, die eine Person zeigen, die auf einer Skala von 1 bis 100 zunehmend ängstlicher aussieht.

Bei der Darstellung der Bildfolge reagierten ängstliche Menschen schneller auf die Angst im Gesicht des Probanden. Sie identifizierten ein Gesicht mit einer Bewertung von nur 32 als „ängstlich“, während nicht ängstliche Menschen dasselbe Gesicht nicht als ängstlich bezeichneten, bis es eine Bewertung von 39 erreichte.

Als die Ermittler jedoch die Gehirnwellen der Teilnehmer mittels EEG maßen, während ihnen die Fotos gezeigt wurden, entstand ein anderes Bild.

Bei dieser Bewertung stellten die Forscher fest, dass nicht ängstliche Personen eine eingehende Verarbeitung angstauslösender Reize durchführten, die ihre Verhaltensreaktion beeinflussten, während ängstliche Personen dies nicht taten.

Mit anderen Worten, nicht ängstliche Personen konnten unbewusst subtile Veränderungen in der Umgebung bemerken, bevor sie die Bedrohung bewusst erkannten.

"Die EEG-Ergebnisse zeigen, dass das, was auf Verhaltensebene als Überempfindlichkeit aussieht, tatsächlich der Versuch der ängstlichen Person ist, ein Defizit in der Empfindlichkeit ihrer Wahrnehmung auszugleichen", erklärt sie.

Quelle: Amerikanische Freunde der Universität Tel Aviv