Mike Webster & die NFL-Klage wegen chronischer traumatischer Enzephalopathie

Jeder Pittsburgh Steeler-Fan über 36 könnte Ihnen von Mike Webster erzählen. Er war unser All-Pro-Center, das neben Terry Bradshaw, Jack Lambert, Franco Harris, Mean Joe Greene und so vielen berüchtigten anderen das Team in den 1970er Jahren zu vier Super Bowl-Siegen führte. Mike war größer als Mean Joe, aber bekannt für ein Herz aus Gold.

Pittsburgh hörte die Nachrichten ein wenig, bevor sie 2002 national wurden.

Webster starb im jungen Alter von 50 Jahren nach einigen Jahren plötzlich unberechenbaren Verhaltens, über das gelegentlich in lokalen Zeitungen berichtet wurde. Sein Leben hatte sich unerklärlich aufgelöst, nicht aufgrund von Drogen oder Alkohol, sondern aufgrund einer seltsamen anderen Kraft. Er schien von schwächenden Depressionen, unzusammenhängendem Denken in der Öffentlichkeit und Wutanfällen, die seiner leichten Natur außerhalb des Feldes fremd waren, am Rande zu stehen.

Es gab Gemurmel, aber nichts wurde vollständig öffentlich gemacht, bis nach Websters Tod. Die Diagnose war eine Premiere für die National Football League (NFL), die jedoch im nächsten Jahrzehnt langsam in die Schlagzeilen des Spiels gelangte: Chronische traumatische Enzephalopathie (CTE).

In der Tat wurde die Diagnose eng mit dem beliebtesten Sport Amerikas verbunden. Die Ärzte vermuteten, dass das, was mit Websters Gehirn geschah, aufgrund der Treffer geschah, die er als Fußballspieler auf den Kopf bekam. Jetzt werden solche Hits, selbst auf der Junior- und High-School-Ebene in unserem ganzen Land, kritisch geprüft und diskutiert, und die NFL bemüht sich, sich gegen beispiellose rechtliche Schritte ehemaliger Spieler und ihrer Familien zu verteidigen.

Websters Familie hatte das Gefühl, vor ihren Augen verschwunden zu sein. Und die Stadt Pittsburgh seufzte und schien gemeinsam wegzuschauen, als sie von seinem verwirrten Zustand und seinem späteren Tod hörte - traurig und beschämt, dass ein Sportheld und ein sanfter Mann durch schlechte psychische Gesundheit so eingeschränkt werden könnten.

Aber niemand vergaß Mike Webster als Steeler, einen Mann, der gegen psychische Erkrankungen oder diese Gehirnkrankheit antreten musste.

Am Brain Injury Research Institute in Pittsburgh spricht Websters Sohn Garrett Familien wegen Gehirnspenden an. Durch eingehende Studien wird mehr darüber gelernt, wie schwächend kontinuierliche Kopfschläge für Sportler und Soldaten sind. Solche Arbeiten scheinen sich in den 10 Jahren ausgewirkt zu haben, seit Webster einen noch größeren Einfluss auf das Feld hatte.

David Duerson und Ray Easterling waren zwei NFL-Spieler, die wahrscheinlich ebenfalls an einer Hirnverletzung litten. Sie begingen in den folgenden Jahren nach Websters Kampf mit einer Gehirnkrankheit Selbstmord und beide hinterließen Notizen, um ihr Gehirn für Forschungszwecke zu spenden. Sie und ihre Familien und anscheinend die Gesellschaft hatten begonnen, alle Treffer klarer zu sehen.

Die NFL kämpft derzeit gegen eine Klage, die von ehemaligen Spielern oder deren Familien angeführt wird. Es spielt keine Rolle, ob entweder die Liga oder die Spieler die Gefahren kannten. Eine großzügige Entschädigung für Schläge auf den Kopf, die zu Behinderung oder Tod führen, ist erforderlich.