Herausfordernde Sportarten mit komplexen Bewegungen können die geistige Fitness fördern

Eine neue Studie legt nahe, dass Menschen, die herausfordernde Sportarten ausüben, die komplexe Bewegungen und Interaktionen mit anderen Spielern erfordern, möglicherweise eine höhere kognitive Fitness genießen (definiert als eine optimierte Fähigkeit zum Denken, Erinnern, Lernen, Planen und Anpassen).

Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Menschliches Verhalten.

Es ist allgemein bekannt, dass eine gute körperliche Fitness mit einer besseren kognitiven Gesundheit verbunden ist. Und da kognitive Funktionen mit akademischen Leistungen, Karriereerfolg und psychischer Gesundheit verbunden sind, muss verstanden werden, wie die kognitiven Vorteile von Langzeitübungen optimiert werden können.

In der neuen Studie führten Schweizer Forscher der Universität Basel und ihre japanischen Kollegen der Universität Tsukuba eine groß angelegte Analyse durch, um festzustellen, welche Arten von Übungen am stärksten mit kognitiver Fitness verbunden sind.

Nach der Analyse von 80 Studien stellte das Forscherteam fest, dass koordinierte und herausfordernde Sportarten, die komplexe Bewegungsmuster und die Interaktion mit Mitspielern erfordern, für die kognitive Fitness am vorteilhaftesten sind. Ausdauertraining, Krafttraining oder eine Mischung dieser Komponenten scheinen ebenfalls die kognitive Leistung zu verbessern, jedoch nicht so stark.

"Die Koordination während eines Sports scheint noch wichtiger zu sein als das Gesamtvolumen der sportlichen Aktivitäten", sagte Dr. Sebastian Ludyga von der Universität Basel.

Tatsächlich führt eine größere körperliche Aktivität nicht unbedingt zu einer entsprechend höheren geistigen Fitness. Längere Trainingseinheiten sind nur dann mit einer größeren Verbesserung der kognitiven Leistung verbunden, wenn sie über einen längeren Zeitraum durchgeführt werden.

Genau wie unsere körperliche Verfassung ändert sich auch die kognitive Leistung im Laufe unseres Lebens. Der Forschung zufolge besteht in der Kindheit (kognitive Entwicklungsphase) und im Alter (kognitive Degradationsphase) ein großes Verbesserungspotenzial.

Die Forschungsgruppe des Fachbereichs Sport, Bewegung und Gesundheit (DSBG) der Universität Basel konnte jedoch keinen Indikator für die Wirksamkeit in den verschiedenen Altersgruppen finden.

Tatsächlich stellte das Team fest, dass das Alter der Menschen, die sich sportlich betätigen, nicht grundlegend unterschiedlich sein muss, um die kognitive Leistung zu verbessern. Mit anderen Worten, verschiedene Altersgruppen können für ein gemeinsames Ziel beim Sport kombiniert werden.

„Dies wird bereits selektiv mit gemeinsamen Übungsprogrammen für Kinder und deren Großeltern umgesetzt“, sagt Professor Uwe Pühse von der Universität Basel. Solche Programme könnten somit weiter ausgebaut werden.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Männer und Frauen bei gleicher sportlicher Aktivität unterschiedliche körperliche Auswirkungen haben. Das Forschungsteam konnte dies nun jedoch auf geistige Fitness überprüfen. Männer profitieren dementsprechend stärker von sportlichen Aktivitäten.

Unterschiede zwischen den Geschlechtern zeigen sich insbesondere in der Intensität der Bewegung, nicht jedoch in der Art des Sports. Ein hartes Training scheint sich besonders für Jungen und Männer zu lohnen. Gepaart mit einer allmählichen Zunahme der Intensität führt dies über einen längeren Zeitraum zu einer signifikant größeren Verbesserung der kognitiven Leistung.

Im Gegensatz dazu verschwindet der positive Effekt bei Frauen und Mädchen, wenn die Intensität zu schnell erhöht wird. Die Ergebnisse legen nahe, dass sie sportliche Aktivitäten mit geringer bis mittlerer Intensität wählen sollten, wenn sie ihre kognitive Fitness verbessern möchten.

Die Studie mit dem Titel „Systematische Überprüfung und Metaanalyse zur Untersuchung von Moderatoren von Langzeiteffekten von Bewegung auf die Wahrnehmung bei gesunden Personen“ wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Menschliches Verhalten.

Quelle: Universität Basel