Depression & Senioren: 5 Möglichkeiten, wie Sie helfen können

Depressionen betreffen Menschen jeden Alters; Es ist wirklich egal, ob Sie ein 17-jähriger Schüler oder ein 50-jähriger CEO sind. Depressionen sind nicht diskriminierend und bringen Sie wie einen hungernden Grizzlybären zu Fall, wenn Sie eine halbe Chance haben.

Es gibt eine Altersgruppe, die bei Depressionen oft übersehen wird, und das sind ältere Menschen.

Insbesondere bei Senioren werden Depressionssymptome manchmal übersehen oder mit den Auswirkungen anderer Krankheiten oder Medikamente verwechselt, die sie möglicherweise verwenden. Auch die typischen Symptome einer Depression - wie Müdigkeit, Appetitlosigkeit und Verlust des Interesses an zuvor geliebten Aktivitäten - werden häufig auf den Alterungsprozess und nicht auf Depressionen zurückgeführt. Studien zur Anzahl älterer Menschen mit Depressionen sind unterschiedlich, aber es wird geschätzt, dass 6,5 Millionen Amerikaner über 65 depressiv sind.

Leider erhalten nur etwa 10 Prozent dieser Menschen tatsächlich Hilfe.

Senioren sind besonders anfällig für andere Komplikationen aufgrund von Depressionen. Sie haben ein höheres Risiko für körperliche Erkrankungen wie Herzerkrankungen, die zum Tod durch Herzinfarkt führen können. Es macht es ihnen auch schwerer, sich von einer Krankheit zu erholen, was wiederum eine ältere Person stärker gefährdet.

Selbstmord bei älteren Menschen ist ebenfalls ein großes Problem, insbesondere für weiße Männer über 80; Es ist doppelt so wahrscheinlich, dass sie sich selbst töten als jeder andere aus einer allgemeinen Bevölkerung.

Einer der Hauptgründe, warum Depressionen bei älteren Menschen nicht immer erkannt werden, ist, dass sie dazu neigen, ihre Gefühle mit Kommentaren wie "Mir geht es gut, ich schlafe einfach nicht gut." Abzustreifen, zu minimieren oder abzulenken. Nach einer guten Nacht geht es mir gut. " oder "Ich bin nicht einsam, mein Lieber. Mach dir keine Sorgen um mich. Wie geht es den Kindern?;" oder "Mir geht es wirklich gut. Ich bin im Moment einfach nicht sehr hungrig. Ich glaube, ich hatte einen Fehler, aber jetzt bin ich in Ordnung. "

Diese Kommentare machen es Freunden, Familienmitgliedern oder Ärzten leicht, zu übersehen, was wirklich los ist. Ich weiß das aus eigener Erfahrung, da meine Mutter ein Profi bei dieser Täuschung war. Sie würde einen Termin mit ihrem Arzt vereinbaren, hineingehen, ihr bestes Gesicht aufsetzen und gehen, als ob nichts falsch wäre. Wenn ich sie frage, ob sie ihrem Arzt von diesem Problem oder diesem Symptom erzählt hat, sagt sie: "Oh, nein, ich wollte keine Aufregung machen." Sie dachte, dass sie gut nach dem Arzt suchen musste, und das war ihr erlerntes Verhalten - lassen Sie niemals jemanden wissen, dass es Ihnen nicht gut geht.

Es ist schwer zu verstehen, warum jemand einem Arzt nicht sagen möchte, dass er leidet, aber ich erinnere mich daran, dass Menschen in den 70ern und 80ern in den 1930ern und 1940ern geboren wurden - eine Zeit, in der die Menschen nicht wirklich über Gefühle sprachen. Ich denke, das liegt an der Verwüstung der Familien durch die Weltwirtschaftskrise und zwei Weltkriege. Es war einfacher, „einfach weiterzumachen“, als sich mit dem emotionalen Trauma dieser Zeit zu befassen.

5 Möglichkeiten, wie Sie einem Senior bei Depressionen helfen können

Aus meiner Erfahrung weiß ich, dass es schwierig ist, Hilfe für einen älteren Verwandten zu bekommen, aber wenn Sie sich Sorgen um jemanden machen und glauben, dass sein aktuelles Verhalten und seine Stimmung sein Leben beeinträchtigen, sind hier 5 Dinge, die helfen könnten.

  1. Auch wenn Sie sich Sorgen um sie machen, ist es am besten, Ihre Angst nicht manifestieren zu lassen, indem Sie sich über sie ärgern oder verlangen, dass sie Hilfe suchen. Der Versuch, eine Person zum Arzt oder Therapeuten zu zwingen, kann den gegenteiligen Effekt haben. Es ist besser, wenn Sie die Dinge langsam angehen. Versuchen Sie, sich ruhig zu unterhalten. Finden Sie heraus, worüber sie sich Sorgen machen oder was sich in letzter Zeit in ihrem Leben geändert haben könnte. Sammeln Sie Informationen, anhand derer Sie hervorheben und klären können, warum es für sie möglicherweise eine gute Idee ist, Hilfe zu erhalten.
  2. Wenn Sie versuchen, mit ihnen darüber zu sprechen, wie sie sich fühlen, vermeiden Sie es, Wörter zu verwenden, die sie defensiv machen könnten. Wörter wie "Depression", "Kämpfen" oder "Nicht bewältigen" können Angst in ihre Herzen schlagen. Barrieren werden höchstwahrscheinlich angehoben und sie werden sich weigern, darüber zu sprechen. Verwenden Sie besser Wörter wie "traurig", "blau" und "harte Zeit". Diese Wörter nehmen den Rand eines möglicherweise beängstigenden Themas.
  3. Ältere Menschen werden oft keine Aufregung machen wollen, so dass Schuldgefühle und Schamgefühle vorherrschen können. Versuchen Sie ihnen zu versichern, dass Sie sie nicht danach beurteilen, wie sie sich fühlen, und dass Sie sich um sie kümmern. Helfen Sie ihnen zu verstehen, dass sie sich entscheiden, Hilfe zu erhalten, und dass Sie alles tun, um sie zu unterstützen.
  4. Die Unterstützung eines depressiven Verwandten bedeutet nicht, dass Sie alles für ihn übernehmen und tun. So sehr Sie auch helfen möchten, wenn Sie zu viel tun, können Sie das Denken bestärken, dass sie jetzt „nutzlos und belastend“ sind. Es ist wichtig, ein Gleichgewicht zwischen Hilfe und Selbsthilfe zu finden. Zusammen kann es nützlich sein, Aufgaben in kleinere Aktivitäten aufzuteilen. Durch kleinere Aufgaben werden sie weniger müde und vermeiden es, das zu tun, was sie brauchen. Jeden Tag weniger zu tun kann bedeuten, im Laufe der Woche mehr zu tun.
  5. Einen Psychiater zu sehen, kann für jeden beängstigend sein, geschweige denn für eine ältere Person, die versucht, Ärzten auszuweichen. Sehen Sie nach, ob Sie die Erlaubnis erhalten, Teil des Terminprozesses zu sein. Dies kann nützlich sein, da die Knappheit der Situation und ihre eingeschränkten kognitiven Funktionen aufgrund von Depressionen häufig dazu führen können, dass ein älterer Verwandter nicht sagt, was für ihn vor sich geht. Möglicherweise fehlt ihnen die Fähigkeit, die Informationen zu speichern, die der Psychiater ihnen mitteilt.