Empathiedefizite in der Reaktion des Körpers auf verärgerte Gesichter

Ein Zusammenhang zwischen dem Mangel an emotionalem Einfühlungsvermögen einer Person nach einer Hirnverletzung und ihrer physiologischen Reaktion auf Wut wurde von Forschern der University of New South Wales dokumentiert.

Es ist bekannt, dass soziale Probleme, einschließlich egozentrischem Verhalten und Unempfindlichkeit gegenüber den Bedürfnissen anderer, häufig bei Menschen mit schwerer traumatischer Hirnverletzung (TBI) auftreten. Diese Verhaltensweisen wurden teilweise auf einen Verlust emotionaler Empathie zurückgeführt - die Fähigkeit, die Emotionen anderer Menschen zu erkennen und zu verstehen.

Mit zunehmender Häufigkeit traumatischer Hirnverletzungen halten es Forscher für besonders wichtig, die Prozesse zu verstehen, die emotionales Einfühlungsvermögen erzeugen. Empathiedefizite führen zu negativen Folgen für das soziale Funktionieren und die Lebensqualität.

Für die Studie wollten die Forscher untersuchen, ob physiologische Reaktionen auf Emotionen mit emotionaler Empathie bei einer Gruppe von Erwachsenen mit schwerem TBI und einer Gruppe von gesunden Kontrollpersonen zusammenhängen. Die Teilnehmer füllten einen Fragebogen aus, um ihre emotionalen Empathiefähigkeiten zu bestimmen.

Mithilfe der Elektromyographie (EMG) und des Hautleitwerts analysierten die Forscher dann die Gesichtsmuskel- und Schweißdrüsenaktivität der Teilnehmer, während sie glückliche und wütende Gesichtsausdrücke betrachteten.

Das Team stellte fest, dass die Kontrollgruppe die emotionalen Gesichtsausdrücke, die sie sahen, spontan nachahmte und beim Betrachten wütender Gesichter mehr schwitzte. Im Gegensatz dazu erzielten diejenigen mit TBI insgesamt weniger emotionale Empathie und reagierten weniger auf verärgerte Gesichter. In der Tat wurde ein Mangel an emotionaler Empathie in Verbindung mit der verringerten physiologischen Reaktion auf wütende Gesichter festgestellt.

„Die Ergebnisse dieser Studie waren die ersten, die zeigten, dass eine nach schwerem TBI beobachtete verminderte emotionale Reaktionsfähigkeit mit Veränderungen der Empathie in dieser Population zusammenhängt. Die Studie stützt auch die Schlussfolgerung, dass eine beeinträchtigte emotionale Reaktionsfähigkeit - einschließlich Gesichtsmimikry und Hautleitfähigkeit - zumindest teilweise durch Funktionsstörungen innerhalb des Systems verursacht werden kann, das für emotionale Empathie verantwortlich ist “, sagte die Studienautorin und Doktorandin Arielle DeSousa.

"Dies hat wichtige Auswirkungen auf das Verständnis der beeinträchtigten sozialen Funktionen und der schlechten Qualität zwischenmenschlicher Beziehungen, die häufig als Folge von TBI angesehen werden, und kann der Schlüssel zum Verständnis und zur Behandlung von Empathiedefiziten nach Verletzungen sein."

Die Studie wird in der Mai 2011-Ausgabe von Elsevier veröffentlicht Kortex.

Quelle: Universität von New South Wales