Was ich auf der Nationalen Konferenz für psychische Gesundheit 2013 gelernt habe

Die von Präsident Obama am Montag einberufene Nationale Konferenz über psychische Gesundheit war ein historischer Tag - nicht um ein nationales Gespräch über psychische Gesundheit zu beginnen, sondern um es zu fördern. "So viele von Ihnen haben Jahrzehnte damit verbracht, lange und einsame Schlachten zu führen, um gehört zu werden", sagte der Präsident in seiner Eröffnungsrede.

"Stattdessen geht es darum, dieses Gespräch auf eine nationale Ebene zu heben und psychische Erkrankungen aus den Schatten zu bringen."

Tatsächlich. Und während ich vor dem Chor der Stimmen predige, die diesen Blog regelmäßig lesen, vielleicht durch Ihre sozialen Freigaben und Likes auf Facebook, können wir ein paar neue Leute erreichen, die das Geheimnis der psychischen Gesundheit möglicherweise nicht kennen - wir alle haben es. Und genau wie unsere körperliche Gesundheit kann es manchmal kablooey gehen.

Der Tag begann mit einem bescheidenen Stehempfang in der Eingangshalle des Weißen Hauses. Über 150 Menschen versammelten sich und mischten sich. Unter anderem traf ich zwei großartige Frauen von ReachOut.com, einer innovativen Website, die sich an junge Erwachsene und Jugendliche mit psychischen Problemen richtet. Jack Heath wurde 1998 in Australien gegründet und brachte das, was in Australien funktionierte, Mitte der 2000er Jahre in die USA. Es ist eine großartige Website und Ressource für Jugendliche und junge Erwachsene und einen Besuch wert.

Nach Kaffee, Saft und Dänisch wurden wir von Präsident Obama in den majestätischen Ostraum des Weißen Hauses zur Eröffnungsrede geführt (das Protokoll und das Video sind hier). Es war eine beredte Rede des Präsidenten, in der die Notwendigkeit bekräftigt wurde, die psychische Gesundheit landesweit ins Rampenlicht zu rücken.

Es folgte eine interessante Frage-und-Antwort-Sitzung, die von der Sekretärin für Gesundheit und menschliche Dienste, Kathleen Sebelius, moderiert wurde. Darin waren die Schauspielerin und Gründerin von Bring Change 2 Mind, Glenn Close, Leiter der American Psychological Association, Norman Anderson, die Sprecherin von Active Minds, Janelle Montaño, ehemalige Senatorin und jetzt Leiterin der National Association of Broadcasters, Gordon Smith (der seinen Sohn verlor) zu sehen zum Selbstmord) und Barbara Van Dahlen, Gründerin von Give a Hour.

Wir vertagten uns neben dem South Court Auditorum des Eisenhower Executive Office Building (ein starker Kontrast zur Schönheit des East Room) für ein paar kurze Gespräche (jeweils weniger als 10 Minuten, würde ich sagen) von einer Handvoll zusätzlicher Redner, moderiert von US-Bildungsminister Arne Duncan. Zu diesen Rednern gehörten David DeLuca von DoSomething.org, der über einen neuen Dienst namens Crisis Text Line sprach, und Sara Critchfield von Upworthy, einer Social-Media-Sharing-Site. Es gab auch andere, aber ich habe hier keinen Platz, um sie alle zu notieren.

Wir brachen dann in Networking-Sitzungen mit etwa zwei Dutzend Personen pro Raum aus. Es schien etwas zufällig zu sein, wer mit wem endete (ich hatte Patrick Kennedy in meiner Gruppe, einen wirklich großartigen Kerl und exzellenten Redner), aber es war eine Gelegenheit, mit anderen Menschen enger darüber zu plaudern, wie wir in der Gruppe enger zusammenarbeiten können Zukunft. Ich habe ein paar großartige Leute aus einer Reihe von Organisationen getroffen, die wir in den kommenden Wochen und Monaten vorstellen werden, um herauszufinden, wie wir am besten zusammenarbeiten können.

Der Tag endete mit einer kurzen Rede des Sekretärs für Veteranenangelegenheiten, Sekretär Shinseki, und einigen weiteren kurzen Worten des Schauspielers Bradley Cooper (der kürzlich eine Figur mit bipolarer Störung spielte) Silver Linings Playbookund Vizepräsident Biden, der fast eine halbe Stunde sprach.

Mein Take-Away

Wie Präsident Obama sagte, ist dies nicht der Beginn eines Gesprächs, sondern die Fortsetzung eines Gesprächs auf einer erhöhten nationalen Ebene. So hat die Veteranenverwaltung seit letztem August bereits 1.600 neue psychiatrische Fachkräfte eingestellt, um den wachsenden Anforderungen der psychischen Gesundheit von Veteranen gerecht zu werden. Und der Präsident möchte weitere 5.000 psychiatrische Fachkräfte einstellen, die eingestellt werden, um jungen Menschen zu helfen, besser mit ihren psychischen Gesundheitsbedürfnissen in der Schule umzugehen.

Das sind sehr gute Starts.

In der Zwischenzeit beschäftigen wir uns jedoch immer noch mit grundlegenden Fragen rund um Versicherung und Abrechnung. Das Gesetz über erschwingliche Pflege sollte mehr Amerikanern die psychiatrische Versorgung zur Verfügung stellen, aber es bleibt abzuwarten, ob dies tatsächlich der Fall ist oder nicht, da immer noch Unstimmigkeiten in der Parität bestehen.

Ich habe gelernt, dass es manchmal eines Präsidenten bedarf, um Menschen aus demselben Bereich - in diesem Fall der psychischen Gesundheit - dazu zu bringen, sich zu setzen und miteinander zu sprechen. Wie ich Tracy Todd, Ph.D., Exekutivdirektorin der American Association for Marriage and Family Therapy, sagte, finde ich es erstaunlich, dass Fachleute - und ihre Leiter - mit unterschiedlichem Hintergrund - Psychiater, Psychologen, Ehe- und Familientherapeuten, Sozialarbeiter , psychiatrische Krankenschwestern usw. - führen Sie diese Gespräche nicht alleine. Und natürlich sollten Patienten, Anwälte, Klienten, Überlebende und mehr als gleichberechtigte Partner in diese Diskussionen einbezogen werden (wie sie es immer sein sollten).

Ich bin froh, dass Präsident Obama den Mut und die Führung bewiesen hat, diese Konferenz abzuhalten - die erste seit über 13 Jahren im Weißen Haus. Ich vermute, dass Sie in den kommenden Monaten viel mehr gemeinsame Projekte und Anstrengungen sehen werden.