Leben als psychisch kranker Profi

Ich bin ein Anwalt für Behinderte der sozialen Sicherheit und habe gerade einen weiteren bipolaren Fall für die verdientesten Klienten gewonnen.

Ich habe eine Schwäche für ihre unzähligen Probleme: psychotische Pausen, Engagement in psychiatrischen Krankenhäusern, tiefe Depressionen, Panikattacken ... Sie nennen es. Heute war ein herrlicher Tag, an dem ich stolz auf meinen Beruf bin und das Glück habe, einen Ort gefunden zu haben, an dem ich bei einer psychischen Erkrankung Gutes tun kann.

Ja, leben mit eine Geisteskrankheit. Ich bin 37 Jahre alt und wurde im Februar 2000 mit einer bipolaren Störung diagnostiziert.

Ich war ein Überflieger in der High School und ging mit einem vollen akademischen Stipendium nach Washington und zur Lee University. Nach meinem Abschluss bekam ich einen guten Job bei Capital One in Richmond, Virginia. Die Zukunft sah rosig aus.

Aber dann begannen sich die Dinge zu beschleunigen. Ich stellte fest, dass ich nicht essen und nicht schlafen konnte. Meine Gedanken rasten und ich bekam Wahnvorstellungen, dass ich Gott sei und die Welt retten könnte. Ich ging in den Himmel auf Erden und glaubte, den Weg zu sehen, um uns alle dorthin zu bringen. Ich fühlte ein enormes Einfühlungsvermögen für die Menschen um mich herum. Es fühlte sich wie ein Messer im Herzen an, wenn jemand anderes verletzt wurde, und das Gegenteil war auch wahr. Die Freude anderer hat sich in meinem Herzen hundertfach vervielfacht. Diese überwältigende Liebe kann in ihrer Kraft unerträglich sein.

Wir würden später herausfinden, dass eine erhöhte Religiosität ein Prüfstein für Manie bei bipolaren Betroffenen ist. Es läuft wild in mir.

Nachdem ich sechs Tage lang nicht geschlafen oder gegessen hatte, checkte ich im Norfolk Psychiatric Center ein. Ich habe insgesamt zweieinhalb Wochen im Krankenhaus verbracht.

Meine Diagnose lautete bipolare Störung, die meine Ärzte als „gute Geisteskrankheit“ bezeichneten. Es war über die Jahre nicht so gut für mich.

Ich glaube von ganzem Herzen, dass Medikamente die Antwort auf psychische Erkrankungen sind, und ich habe sofort mit der Behandlung begonnen. Ich würde lernen, dass das richtige Rezept von Medikamenten den Unterschied macht. Zu dieser Zeit entging mir jedoch das richtige Rezept.

Ich bin im Sommer 2000 in eine tiefe Depression gerutscht. Die Depression tritt wie ein Dieb in der Nacht auf und erst nachdem Sie sich aus der Dunkelheit erhoben haben, sehen Sie, wie allgegenwärtig sie war. Wenn Sie depressiv sind, stecken Sie in einer grausamen mentalen Suspendierung: Sie denken nicht, dass die Dinge so schlecht sind, aber Sie glauben auch nicht, dass sie besser werden können. Sie unternehmen also keine großen Anstrengungen, um den Status Quo zu ändern.

Trotz einer großen manischen Pause und einer schweren Depression im Jahr 2000 entschloss ich mich 2001, an die Washington and Lee Law School zu gehen. Mein Therapeut riet davon ab. Sie warnte vor dem Stress, der mit der Anwaltschaft einhergeht, und warnte vor Abhängigkeiten, die Anwälte plagen.

Ich bestand darauf, Jura zu studieren. Ich kämpfte mit den Nebenwirkungen von Medikamenten und erreichte nicht die gewohnten Noten. Die juristische Fakultät war lustig und berauschend, aber psychische Erkrankungen machten es zu einem harten Kampf. Zu dieser Zeit gab es jedoch Schätze. Dort traf ich meinen brillanten und mitfühlenden Ehemann Nathan Chaney, einen Mann, der angesichts psychischer Erkrankungen nicht zurückschreckt. Er hat mich in den schlimmsten Zeiten geliebt, in denen ich alles aufgeben wollte. Alles.

Meine Noten haben sich verbessert und ich bekam einen Angestellten für einen Bundesrichter in Virginia. 2005 bestand ich die Anwaltsprüfung in Arkansas, heiratete Nathan und zog nach Fayetteville, Arkansas. Die Höhen und Tiefen, die ein normaler Anwalt erlebt, haben sich in mir verschärft, und ich habe alle paar Monate chaotische Stimmungsschwankungen erlebt. In der Rechtspraxis gab es keinen Raum für eine Scherung des Intellekts oder für eine Abweichung von der Realität. Anwälte haben keine Behinderungen. Für diejenigen von euch da draußen, die üben, während sie an einer psychischen Erkrankung leiden, kenne ich die Hölle, die euch jeden Tag gehört. Ich schien in Fayetteville nie meine Füße unter mich zu bekommen oder dem Gewicht der Krankheit zu entkommen.

Nach einer Selbstmordzeit im Jahr 2009 zogen wir zurück in Nathans Heimatstadt Arkadelphia, um der Familie nahe zu sein, während wir unseren Sohn großzogen. Ich fand eine Grundwelle der Unterstützung und die Anwaltskanzlei Chaney gab mir die Möglichkeit, auf eine Weise zu praktizieren, die meiner Krankheit gerecht wird und mein Talent zum Leuchten bringt. Ich übe Teilzeit und genieße eine vielbeschäftigte Praxis für Behinderte der sozialen Sicherheit. Ich kann meine Beine als Anwalt nach meinem eigenen Zeitplan strecken; Ich hatte im Februar die Gelegenheit, vor dem Berufungsgericht des achten Kreises zu streiten.

Mein Weg hat mich dazu gebracht, ein Anwalt für psychische Gesundheit zu werden. Ich melde mich freiwillig für das Arkansas Judges and Lawyers Assistance Program. ArJLAP ist ein wunderbares Programm, das Richtern, Anwälten und Familien, die mit psychischen Erkrankungen, Sucht, Stress, Angstzuständen und dergleichen zu kämpfen haben, eine kostenlose Behandlung bietet. Einfach ausgedrückt, ArJLAP rettet Leben.

Ich bin der Beweis dafür, dass ein Anwalt mit psychischen Erkrankungen bei richtiger Behandlung und Unterbringung durch einen Arbeitgeber hell erstrahlen kann. Ich hoffe, meine Offenheit kann einen offenen Dialog zwischen Anwälten und Arbeitgebern über den Umgang mit psychischen Erkrankungen in unserem Beruf anregen.