Kleine freundliche Handlungen können große Auswirkungen haben

Ich lebe in Rochester, Minnesota, das im Grunde nur dafür bekannt ist, die Mayo-Klinik zu beherbergen. Mein größtes Gesundheitsproblem ist geistig und nicht körperlich (ich bin bipolar).

Vor einigen Jahren hat mich mein Internist zu einem Beratungsgespräch mit dem Psychiater eingeladen, der landesweit für seine Arbeit mit bipolaren Störungen bekannt ist. Nach einer dreistündigen Diskussion, die sich von der Geburt bis zur Gegenwart anfühlte, fragte er mich, ob ich Fragen hätte. Ich sagte ja, nur eines: "Wird das jemals besser werden?"

Nach all der Zeit fühlte er sich dann gezwungen, mir zu sagen, dass die Forschung zeigte, dass es mit zunehmendem Alter schlimmer wurde, nicht besser, und es tat ihm sehr leid, aber er konnte mir nicht helfen.

Ich war ein wenig verärgert, wie Sie sich vorstellen können.

Ich war in den folgenden Jahren noch mehr verärgert darüber, dass er Recht hatte.

Ich habe eine Menge Therapien durchgemacht, sowohl Einzelpersonen als auch Gruppen. Ich habe Bewohner der Psychiatrie (die Auszubildenden) kommen und gehen sehen. Ich habe einen Psychiater in einer zwei Stunden entfernten Stadt, den ich gerne besuche, weil er sich immer sehr bemüht hat, mir zu helfen, und weil es offensichtlich ist, dass er sich darum kümmert.

Und ich wurde in den letzten anderthalb Jahren dreimal ins Krankenhaus eingeliefert. Und hier kommt Doug ins Spiel.

Doug ist der Parkrampenwärter im "Psychiatrie- und Psychologiezentrum", wie Mayo es nennt. (Es sind wirklich Büros in der unteren Etage und das Krankenhaus in den oberen Etagen.) An den meisten Tagen bin ich in einer Stunde oder etwas länger rein und raus. Er lässt mein Ticket durch, nimmt meine 3 Dollar, wünscht mir einen guten Tag und wir machen beide weiter.

Ich wurde während dieses kürzlichen Krankenhausaufenthaltes von einem Sozialarbeiter mit einem Stapel Parkausweisen gerettet. Ich war sieben Tage in der Schule, also gab er mir zwei Fünf-Tage-Pässe, um den Aufenthalt, meine Nachuntersuchungen und einen weiteren zu decken, den ich bei Bedarf verwenden konnte.

Ich stopfte alles in mein Auto, rollte zu Dougs Platz am Ende der Rampe und gab ihm mein Ticket (mit einem Datum eine Woche zuvor) und beide Pässe. Er schien überrascht zu sein, dass ich zwei hatte.

"Ja, ich war eine Weile hier", sagte ich.

"Ich denke schon!" sagte er, als er mein Ticket durchlief - für 84 Dollar.

Und dann gab er mir einen der unbenutzten Pässe zurück und sagte mir, er hoffe, ich hätte einen guten Tag.

Für jemanden, der gerade aus einer psychiatrischen Klinik entlassen wurde, weil er unter anderem aktiv Selbstmord begangen hatte, war das ein verdammt zufälliger Akt der Freundlichkeit.

Ich habe einen Freund, der immer wieder versucht, mich dazu zu bringen, eine Dankbarkeitsliste zu führen. Wenn Sie so weit unten im Abgrund sind, ist es schwierig, etwas zu finden, für das Sie dankbar sind. Und es ist schwer vorstellbar, dass es Menschen gibt, die wirklich nett sind. Sie sind manchmal schwer zu finden, aber sie sind da draußen. Mein Psychiater ist einer. Doug ist ein anderer.

Ich werde beides nicht mehr für selbstverständlich halten. Und ich könnte sogar nicht annehmen, dass nette Leute eine Seltenheit sind. UndIch könnte sogar versuchen, selbst einer zu sein. Könnte schwierig sein - die Wörter, die am häufigsten auf mich angewendet werden, sind "kanterös" und "Curmudgeon" - aber was ist das Leben ohne Ziele?

An alle Menschen, die unnötig nett zu mir waren - danke. Allen Menschen, für die ich unglaublich schrecklich war - ich entschuldige mich. Manchmal stört die Krankheit. Manchmal stört auch mein Mangel an Filter zwischen Gehirn und Mund. Aber von jetzt an?

Von jetzt an werde ich versuchen, wie Doug zu sein.