Teenager sind die Gesunden - Es sind die Eltern, die Nüsse sind

Eltern erheben manchmal die Hände, wenn es um ihre Tochter oder ihren Sohn im Teenageralter geht: „Ich habe keine Ahnung, was Sie gedacht haben, als Sie das getan haben.“ "Warum verbringst du so viel Zeit mit dieser Gruppe von Freunden?" "Was bist du verrückt?"

Schließlich wird ihr Sohn oder ihre Tochter unabhängiger, vielleicht etwas selbstbewusster und offen für die Erforschung verschiedener Facetten ihrer Persönlichkeit, die zuvor unberührt blieben.

Und all dieses Verhalten ist für die Eltern absolut furchterregend.

Was ist mit dem freundlichen, nachdenklichen und gemeinsamen Sohn oder der gemeinsamen Tochter passiert, die Sie früher hatten? In der Tat nichts Außergewöhnliches. Sie wachsen, lernen und erforschen alles, was das Leben zu bieten hat. Kurz gesagt, sie durchlaufen die normalen Veränderungen der Adoleszenz.

Vielleicht sind sie doch nicht die Verrückten. Vielleicht sind es die Eltern, die verrückt sind.

So geht die Prämisse eines kürzlich erschienenen Artikels in New York Zeitschrift von Jennifer Senior verfasst.

Trotzdem sind ihre Eltern immer noch halb verrückt. Was eine Frage aufwirft: Ist es möglich, dass die Pubertät am schwierigsten ist - und manchmal eine Krise -, nicht für Jugendliche, sondern für Erwachsene, die sie erziehen? Diese Jugend hat einen größeren Einfluss auf Erwachsene als auf Kinder?

Laurence Steinberg, Psychologe an der Temple University und eine der führenden Behörden des Landes für die Pubertät, ist der Ansicht, dass für diese Idee ein starkes Argument erforderlich ist. "Es scheint mir nicht, dass die Jugend eine schwierige Zeit für die Kinder ist ..."

Nun, im großen Schema der Lebensschwierigkeiten sowieso nicht ganz schwierig. Aber viele Teenager verstehen das noch nicht oder haben genug Erfahrung, um das, was sie durchmachen, in einen Kontext zu stellen.

Für sie also alles Neue, was ihnen tatsächlich passiert ist eine große Sache. Dieser erste Schwarm? Große Sache. Diese abfällige Bemerkung von jemandem, von dem Sie dachten, er sei Ihr Freund? Große Sache. Die erste romantische Ablehnung? Große Sache. Das necken, das du bekommen hast, als du zum ersten Mal einen schlechten Tag hattest? Große Sache.

Ich könnte argumentieren, dass es für Eltern und Jugendliche wahrscheinlich eine schwierige Zeit des Lebens ist, nur auf sehr unterschiedliche Weise.

Aber Eltern verstehen das nicht wirklich ... oder sie versuchen es, scheitern aber kläglich, weil sie zu viel Zeit damit verbringen, sich wie ein Besserwisser zu benehmen, und zu wenig Zeit damit, als nicht wertendes, einfühlsames Ohr zu handeln. Das kann genauso gut sein, da ein Elternteil nicht immer auch ein Freund eines Teenagers sein kann.

All dieser Stress beeinträchtigt die psychische Gesundheit der Eltern:

Vierzig Prozent der Stichprobe seiner [erwachsenen Eltern der Studie] litten unter einer Verschlechterung der psychischen Gesundheit, als ihr erstes Kind in die Pubertät eintrat.

Die Befragten berichteten von Ablehnung und geringem Selbstwertgefühl. ein Rückgang ihres Sexuallebens; Zunahme der körperlichen Symptome von Stress.

Kein Wunder, denn Jugendliche drücken immer mehr ihre Autonomie und Unabhängigkeit aus - zur Bestürzung der meisten Eltern, die davon überzeugt sind, dass ihr Sohn oder ihre Tochter im Teenageralter einfach nicht bereit für die Welt sind. Sie hören auf, mit ihren Eltern zu interagieren, und die Eltern bleiben verwirrt, verärgert und ausgelassen:

Ich bin auf eine bemerkenswert sorgfältige Studie aus dem Jahr 1996 gestoßen, die es geschafft hat, den Rückgang der Zeit zu quantifizieren, die Jugendliche mit ihren Familien verbringen. Es folgten 220 arbeitende und bürgerliche Kinder aus den Vororten von Chicago, einmal in den Klassen fünf bis acht und einmal in den Klassen neun bis zwölf. In jedem Intervall verbrachten die Forscher eine Woche damit, diese Kinder nach dem Zufallsprinzip zu rufen und sie zu fragen, was sie taten.

Was sie fanden […], war, dass zwischen der fünften und zwölften Klasse der Anteil der Wachstunden, die Kinder mit ihren Familien verbrachten, von 35 auf 14 Prozent sank.

Das ist ein enormer Rückgang. Und die Undankbarkeit, die mit der meisten normalen Jugend einhergeht, ist ein großer Schlag für das Ego und das Selbstwertgefühl der Eltern.

Was ist der Kern des Problems? Vielleicht ist es der Kampf des Teenagers, seine eigene Identität, sein Selbstbewusstsein und seine persönlichen Vorlieben zu finden - getrennt von seinen Eltern:

Was Kinder ablehnen, sind Versuche, persönlichere Vorlieben und Geschmacksfragen zu regulieren: die Musik, die sie hören, die Unterhaltungen, die sie verfolgen, die Gesellschaft, die sie führen.

Das Problem, sagt [Psychologe] Darling, ist, dass während der Adoleszenz Fragen der Präferenz in Fragen der Moral und Sicherheit übergehen und es oft unmöglich wird, zu erkennen, wo sich die Linie befindet.

Und wenn die Eltern nicht auf derselben Seite sind, erhöht dies nur den Haushaltsstress:

Wenn Kinder zu Jugendlichen werden, drehen sich die Argumente ihrer Eltern zunehmend auch darum, wer das Kind ist oder wird. Diese Argumente können besonders angespannt sein, wenn das Kind es vermasselt. […]

Diese angespannte Dynamik könnte erklären, warum Mütter im Gegensatz zur herkömmlichen Weisheit weniger leiden als Väter, wenn ihre Kinder das Haus verlassen haben. Kate gibt sofort zu, dass sich ihre Beziehung zu ihrer Tochter verbessert hat, als sie aufs College ging.

Am Ende fallen die meisten Teenager gut aus. Eltern müssen versuchen, das Verhalten ihrer Tochter oder ihres Sohnes ins rechte Licht zu rücken, und sich daran erinnern, dass auch sie als Teenager an vielen der gleichen Verhaltensweisen beteiligt waren. In dem Artikel heißt es: „Bei einer gesunden Elternschaft wächst immer das Gefühl, vor wie wenig und wie viel man sein Kind schützen kann. wie wenig ein Leben programmiert werden kann. “

Mit anderen Worten, versuchen Sie es wie Sie möchten, Sie können Ihren Sohn oder Ihre Tochter nicht vor den Krankheiten der Welt schützen. Das kannst du einfach nichtund du wirst dich verrückt machen, wenn du es versuchst.

Wenn Sie den Stress aus den Interaktionen mit Ihrem Teenager herausnehmen, werden Sie selbst gesünder - und haben dabei vielleicht eine etwas bessere Zeit.