Geschichte der Psychologie: Wie ein Marshmallow unsere Ansichten über Selbstkontrolle formte

Stellen Sie sich vor, Sie sind 4 Jahre alt und es ist 1968.

Sie werden in einen kleinen Raum gebracht, ein "Spielzimmer" mit einem Tisch, einem Stuhl und drei zuckerhaltigen Snacks. Sie werden gebeten, einen Leckerbissen auszuwählen. Sie wählen den Marshmallow. Dann wird Ihnen gesagt, dass Sie entweder den Marshmallow sofort durch Klingeln haben oder ein paar Minuten warten und abholen können zwei Marshmallows. Dann bleiben Sie 15 Minuten allein.

Dieses scheinbar einfache Experiment des in Österreich geborenen klinischen Psychologen Walter Mischel an der Stanford University wurde als "The Marshmallow Study" bekannt. Aber lass dich nicht von dem albernen Namen täuschen. Diese Studie hat über 600 Kinder im Bing-Kindergarten getestet und ist zu einer der am längsten laufenden Studien in Psychologie geworden.

Was Mischel eigentlich erforschen wollte, hatte natürlich nichts mit dem Wunsch der Kinder nach Süßigkeiten zu tun. Der leitende Ermittler wollte das Konzept von testen verspätete Vergütung.

Er fand heraus, dass ein paar Kinder den Marshmallow aßen, sobald der Forscher den Raum verließ. Die meisten warteten durchschnittlich weniger als drei Minuten, um den Marshmallow zu verzehren. Aber ein Drittel benutzte verschiedene Methoden, um sich abzulenken und wartete die vollen 15 Minuten. Kinder taten alles, von der Bedeckung der Augen mit den Händen über das Umsingen von Liedern aus der „Sesamstraße“ und Verstecken unter dem Schreibtisch bis hin zum Ziehen an ihren Zöpfen.

Während dies für sich genommen faszinierend war, würde Mischel eine noch mächtigere Entdeckung machen. Mischels Töchter besuchten auch den Bing-Kindergarten. Von Zeit zu Zeit fragte er, wie es ihren Klassenkameraden - seinen Untertanen - ging.

Er bemerkte ein interessantes Muster, das ihn dazu veranlasste, Nachforschungen anzustellen, und enthüllte, wie alles andere als diese scheinbar einfache Studie alles andere als war.

Nach diesem Stück in der New-Yorker Von Jonah Lehrer verschickte Mischel Fragebögen an die Eltern, Lehrer und akademischen Berater der Studienfächer. In den Fragebögen wurden Informationen über die Fähigkeit der Kinder angefordert, neben vielen anderen Verhaltensweisen und Merkmalen zu planen, vorauszudenken, effektiv umzugehen und mit anderen auszukommen. Er wollte auch ihre SAT-Ergebnisse wissen. Lehrer fasst Mischels Ergebnisse zusammen, die im Grunde zeigten, dass es den Kindern, die sofort klingelten, nicht so gut ging.

Als Mischel begann, die Ergebnisse zu analysieren, bemerkte er, dass niedrige Verzögerer, die Kinder, die schnell klingelten, eher Verhaltensprobleme hatten, sowohl in der Schule als auch zu Hause. Sie haben niedrigere S.A.T. Partituren. Sie kämpften in stressigen Situationen, hatten oft Probleme, aufmerksam zu sein, und fanden es schwierig, Freundschaften zu pflegen. Das Kind, das fünfzehn Minuten warten konnte, hatte einen S.A.T. Die Punktzahl war im Durchschnitt zweihundertzehn Punkte höher als die des Kindes, das nur dreißig Sekunden warten konnte.

Die Inspiration für das Studium der Selbstkontrolle bei amerikanischen Kindern kam tatsächlich aus einer unwahrscheinlichen Quelle: einem anderen Land. 1955 reiste Mischel, der sich ursprünglich für Psychoanalyse und den Rorschach-Test interessierte, nach Trinidad, um die Geistesbesitzzeremonien einer Kultur zu studieren. Aber er änderte seine Meinung, nachdem er die Dynamik zwischen zwei Gruppen von Menschen bemerkt hatte - jenen ostindischer Abstammung und jener afrikanischer Abstammung - und begann, etwas ganz anderes zu studieren. Laut Lehrer:

Obwohl seine Forschung die Verwendung von Rorschach-Tests beinhalten sollte, um die Zusammenhänge zwischen dem Unbewussten und dem Verhalten von Menschen im Besitz zu untersuchen, interessierte sich Mischel bald für ein anderes Projekt. Er lebte in einem Teil der Insel, der gleichmäßig zwischen Menschen ostindischer und afrikanischer Abstammung aufgeteilt war. er bemerkte, dass jede Gruppe die andere in breiten Stereotypen definierte. "Die Ostindianer würden die Afrikaner als impulsive Hedonisten beschreiben, die immer für den Moment lebten und nie an die Zukunft dachten", sagt er. "Die Afrikaner würden unterdessen sagen, dass die Ostindianer nicht wissen, wie sie leben sollen, und würden Geld in ihre Matratze stecken und sich nie amüsieren."

Mischel nahm kleine Kinder aus beiden ethnischen Gruppen und bot ihnen eine einfache Wahl an: Sie könnten sofort eine Miniaturschokolade haben oder, wenn sie ein paar Tage warten würden, eine viel größere Tafel Schokolade bekommen.

Seine Forschung hat die Stereotypen nicht untermauert. Es wurden jedoch wichtige Fragen zur verzögerten Befriedigung aufgeworfen, z. B. warum einige Kinder darauf warteten, die Tafel Schokolade zu essen, während andere dies nicht taten.

Mischel erkannte auch, dass er tatsächlich die Selbstkontrolle messen konnte. Dies war wichtig, da zu der Zeit die meisten Psychologietests, einschließlich Persönlichkeitsmessungen, nicht genau gültig oder zuverlässig waren. Nach Durchsicht der Literatur und Verwendung der Persönlichkeitsmaße in seiner eigenen Arbeit erkannte Mischel, dass die zugrunde liegenden Theorien das Problem waren. Die Maßnahmen wurden unter der Annahme erstellt, dass die Persönlichkeit situationsübergreifend stabil ist. Aber Mischel fand, dass der Kontext der Schlüssel war.

Sein Ziel war es, strenge wissenschaftliche Forschung mit messbaren Variablen durchzuführen - und seine frühere unkomplizierte Einrichtung von zuckerhaltigen Snacks in Trinidad war ein guter Ausgangspunkt.

Lesen Sie unbedingt den Rest von Lehrers Artikel, in dem die fortgeschrittenen Methoden beschrieben werden, mit denen Mischel und andere Forscher heute die Selbstkontrolle untersuchen. Zum Beispiel verwenden sie fMRI-Maschinen, um das Gehirn der ursprünglichen Probanden zu erkunden.

Schauen Sie sich auch diesen hervorragenden Podcast auf BBC an, in dem Claudia Hammond Mischel und seine Kollegen interviewt. Hier warnt Mischel davor, seine Forschung zu nutzen, um das Schicksal einzelner Kinder vorherzusagen. Er stellt fest, dass dies sind Gruppe Unterschiede und sollte nicht als Glückskeks missverstanden werden, der ein Kind zum Scheitern verurteilt, aber ein anderes segnet.

(Übrigens weiß ich, dass es verlockend ist, diese Erkenntnisse auf Diäten und die Einschränkung bestimmter Lebensmittel wie Desserts anzuwenden. Leider wird heutzutage Selbstkontrolle normalerweise mit solchen Dingen in Verbindung gebracht. Viele Studien zeigen jedoch, dass die Einschränkung Ihrer selbst tatsächlich zu übermäßigem Essen führt Als Autor von Weightless, einem Blog, das Menschen hilft, ihr Körperbild zu verbessern und eine Diät zu machen, wissen Sie, wo ich stehe.)