Die Psychologie von Essstörungen

Laut Statistiken der National Association of Anorexia Nervosa und assoziierter Störungen (ANAD) leiden in den USA bis zu 24 Millionen Menschen an Essstörungen. Dies schließt Menschen jeden Alters und beider Geschlechter ein und kann zu vorzeitigem Tod oder anderen schwerwiegenden Gesundheitsproblemen führen.

Obwohl allgemeine Wahrnehmungen in Bezug auf Essstörungen den Glauben beinhalten, dass die betroffene Person den Wunsch hat, dünn zu sein, gibt es meistens andere Ursachen für eine Essstörung.

Verschiedene Faktoren können das Auftreten einer Essstörung verursachen oder negative Essgewohnheiten in einen ausgewachsenen Zustand verwandeln. Diese Ursachen können bestimmte Persönlichkeitsmerkmale und psychologische Faktoren, Ereignisse mit hohem Stress, Missbrauch, posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) und ein schwieriges Familienleben umfassen.

Arten von Essstörungen umfassen:

  • Anorexia nervosa. Diese Störung ist durch ein verzerrtes Körperbild gekennzeichnet. Personen können sich selbst dann als übergewichtig empfinden, wenn sie extrem dünn sind. Sehr wenig zu essen oder sich zu weigern, überhaupt zu essen, ist ein Symptom für Magersucht. Es kann auch häufiges Training beinhalten und nicht bereit sein, vor anderen zu essen.
  • Binge-Eating-Störung. Binge-Eating beinhaltet regelmäßige Episoden von außer Kontrolle geratenem Essen, die zu einer Gewichtszunahme aufgrund eines erhöhten Kalorienverbrauchs führen können.
  • Bulimia nervosa. Personen mit dieser Erkrankung essen normalerweise zu viel und reinigen dann ihren Körper von der Nahrung und den damit verbundenen Kalorien. Sie erreichen dies durch Erbrechen, Sport oder durch die Verwendung von Abführmitteln und Diuretika.
  • Essstörungen, sofern nicht anders angegeben. Dies sind lebensmittelbedingte Störungen, die keiner der oben genannten Kategorien zugeordnet sind oder alle Kriterien des Diagnose- und Statistikhandbuchs (DSM) -5 für diese Krankheiten erfüllen.

Verschiedene Zustände sind normalerweise mit Essstörungen verbunden. Diese koexistierenden Faktoren können psychische Störungen wie Zwangsstörungen (OCD), Angststörungen oder Depressionen umfassen. Andere beitragende Themen sind kulturelle oder familiäre Beiträge, Missbrauch, PTBS oder andere stressige Lebensereignisse. Beispiele für diese Faktoren können ein kulturelles oder familiäres Umfeld sein, das ungesunde Essgewohnheiten, Missbrauch als Kind oder Erwachsener oder Körperverletzung oder Tod eines geliebten Menschen fördert.

Trotz der Tatsache, dass professionelle Hilfe normalerweise erforderlich ist, um jemandem mit einer Essstörung zu helfen, wird geschätzt, dass nur 10 Prozent der Menschen mit diesen Störungen tatsächlich behandelt werden. Von den Menschen, die behandelt werden, wird weniger als die Hälfte in einer Einrichtung behandelt, die auf Essstörungen spezialisiert ist.

Obwohl Frauen häufiger eine Essstörung entwickeln, suchen Männer seltener Hilfe. Dies ist ein Problem, denn wenn eine Essstörung unbehandelt bleibt, kann sie viele gesundheitliche Probleme verursachen. Dazu gehören Herzprobleme, saurer Reflux, Hirnschäden, Probleme im Zusammenhang mit Fettleibigkeit und im Extremfall der Tod.

Sobald eine Essstörung einsetzt, kann sie einen Zyklus ungesunden Verhaltens auslösen, was es noch wichtiger macht, so schnell wie möglich eine Behandlung zu suchen. Mit Hilfe und Unterstützung geschulter Fachkräfte oder eines stationären Behandlungsprogramms wird die Wahrscheinlichkeit einer erfolgreichen Behandlung einer Essstörung erheblich erhöht.

Die Ursachen von Essstörungen sind nicht vollständig verstanden und können von Person zu Person unterschiedlich sein. Die Behandlung von Kernproblemen ist ein wesentlicher Faktor im gesamten Behandlungsprozess. Eine Essstörung kann zu einem Überlebensmechanismus führen, der einer Person hilft, mit anderen Erfahrungen oder Einflüssen umzugehen, und kann ohne professionelle Hilfe äußerst schwierig zu behandeln sein.

Schließlich ist eine Essstörung eine Krankheit, die für die Behandlung empfänglich ist und einem Arzt zur Kenntnis gebracht werden sollte.