Frühchen zeigen keine typischen Anzeichen von Autismus in der frühen Kindheit

Frühgeborene haben ein höheres Risiko, an Autismus zu erkranken. Eine neue Studie legt jedoch nahe, dass Frühgeborene möglicherweise nicht frühzeitig die typischen Anzeichen von Autismus zeigen.

Tatsächlich fanden die Forscher heraus, dass Frühgeborene, die Augenkontakt im frühen Kindesalter vermeiden, im Alter von zwei Jahren weniger wahrscheinlich Symptome von Autismus zeigen als Frühgeborene, die während früher Interaktionen Augenkontakt halten.

"Kinder mit Autismus haben normalerweise Probleme mit der sozialen Interaktion und vermeiden möglicherweise Augenkontakt. Es stellte sich jedoch heraus, dass Kinder in dieser Studie, die im Alter von zwei Jahren Merkmale von Autismus aufwiesen, mit größerer Wahrscheinlichkeit Augenkontakt halten und ihre Blicke im frühen Kindesalter nicht abwenden." sagte der Erstautor Bobbi Pineda, Ph.D., Assistenzprofessor für Ergotherapie und Pädiatrie an der Medizinischen Fakultät der Washington University in St. Louis.

Für die Studie beobachteten die Forscher Verhaltenssymptome, die für Autismus charakteristisch sind, in einer besonders risikoreichen Gruppe: Frühgeborene. Durch die Beobachtung früher Verhaltensweisen können Forscher verstehen, welche Anzeichen Autismus vorhersagen können, sodass Babys rechtzeitig diagnostische Tests und Interventionen erhalten können, um ihre Anpassungsreaktionen und Ergebnisse zu verbessern.

Die Forscher untersuchten 62 Frühgeborene, die auf der Intensivstation für Neugeborene (NICU) des St. Louis Children’s Hospital stationiert waren. Die Babys wurden alle mindestens 10 Wochen vor der vollen Geburt geboren und in der Nähe des Datums bewertet, an dem sie geboren worden sein sollten.

Die Studie konzentrierte sich darauf, ob die Säuglinge Augenkontakt hatten oder ihre Blicke abwandten; auf Gegenstände oder Personen in ihrer Umgebung reagiert haben; sozial interagiert; und beruhigten sich, wenn sie verärgert waren. Die Forscher beobachteten auch, ob die Babys eine horizontale repetitive Augenbewegung zeigten, die als Nystagmus bezeichnet wurde.

Von den 62 Frühchen wurden 58 auf visuelle Hinweise untersucht; Der Rest schlief, als die Forscher zu Besuch kamen. Von diesen 58 Babys wandten 41 ihren Blick ab und 21 zeigten Nystagmus. Fast alle Säuglinge mit Nystagmus - 19 - wandten auch ihren Blick ab.

Später, im Alter von zwei Jahren, als die Babys in der Studie mit einer Standard-Checkliste auf Autismus untersucht wurden, wurden 13 Kleinkinder (21 Prozent) positiv untersucht. Ein positives Screening zeigt an, dass ein Kind einem Risiko ausgesetzt ist und diagnostische Tests erhalten sollte. Die Forscher waren überrascht festzustellen, dass viele der Babys, die ihren Blick abgewendet hatten und Anzeichen von Nystagmus zeigten, als Säuglinge im Alter von zwei Jahren keine Warnsignale für Autismus zeigten.

"Überraschenderweise stellten wir fest, dass die Kinder, die später positiv auf Autismus untersucht wurden, als Säuglinge eher ihre Blicke während der sozialen Interaktion nicht abwenden konnten", sagte Pineda. "Sie hatten eher Augenkontakt."

Pineda stellte die Hypothese auf, dass Frühchen auf der Intensivstation ihre Blicke als Bewältigungsmechanismus abwenden könnten, um mit dem Stress einer intensiven Umgebung in einer anfälligen Entwicklungsphase fertig zu werden. Das Fehlen einer Abneigung gegen den Blick könne also auf die Unfähigkeit hinweisen, Stressfaktoren zu vermeiden.

"Dies könnte erklären, warum sich einige Säuglinge in sozialen Interaktionen als Babys anders verhalten als später als Kinder", sagte Pineda. "Ein besseres Verständnis, wie Autismusmerkmale auf dem Entwicklungsweg entstehen, ist ein wichtiger Bereich für die zukünftige Forschung."

Screening-Tools für Autismus-Spektrum-Störungen gibt es für Säuglinge nicht, aber es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um das Verständnis der Entstehung von Autismus-Merkmalen zu verbessern, fügte Pineda hinzu. Diese Informationen würden den Weg für frühzeitige Interventionen zur Verbesserung der Lebenskompetenzen ebnen und letztendlich dazu beitragen, dass Menschen mit Autismus ein erfüllteres Leben führen.

Die Forschung ist veröffentlicht in Das amerikanische Journal of Occupational Therapy.

Quelle: Washington University School of Medicine